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美生物医学研究使用动物数量创历史新低

美国农业部(USDA)近日发布的最新统计数据显示,去年,用于该国生物医学研究的联邦监管动物数量降至1972年收集数据以来的最低谷。2014年,约83.4万只兔子、非人类灵长目动物和其他监管动物被用于研究,而上世纪70年代初期,这一数字约为150万。

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自1993年以来,这些动物的用量就开始呈下滑趋势,2013~2014年间下降了6%。2008年,USDA开始在其官网上张贴实验动物用量。到现在,总使用量下降了17%。不过,这一数字不包括大部分老鼠、鸟类和鱼类。这些动物占实验用动物的98%,但未被1966年的《动物福利法》(AWA)纳入在内。


“这将是一个长期持续的趋势,并且没有迹象显示将减慢。事实上,它还在增速。”英国支持使用实验动物的团体“谈及研究”负责人Tom Holder说。而善待动物组织(PETA)实验室监管资深专家Alka Chandna表示,动物权益保护人士“非常高兴”。


2013~2014年,每种AWA涉及的动物的研究使用量几乎都出现下滑。这段时间里,狗的用量下降了12%、兔子和豚鼠均下降了11%、非人类灵长目动物减少了10%。只有“所有其他物种类”的用量出现了增加,这类动物包括雪貂、松鼠和一些啮齿类动物。2013~2014年,这类动物用量增加了25%。自2008年以来,猫的用量增加了4%,但在2013~2014年则减少了13%。


USDA发言人表示,该机构将不会推测何种因素导致了这一发展趋势,但Holder和Chandna指出了一些因素:计算机模型和组织培养的发展、动物实验外包、成本增加及后勤运输方面的挑战等。


另外,公众对实验动物的态度发生了变化,调查显示,目前一半的美国人反对使用实验动物。公众态度也促使政府行动起来。英国于去年公布一项计划,拟通过替代等方式减少科研中对动物的使用,并敦促科研人员改善实验过程,减轻实验动物的痛苦。


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