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英发布《气候变化:风险评估》报告

7月13日上午,受英国外交部委托、由英美中印等国专家共同完成的《气候变化:风险评估》报告发布仪式在伦敦证券交易所举行。报告对全球在应对气候变化方面取得的进展以及全球变暖带来的影响进行了分析,并指出,应该在对气候变化风险进行全面评估的基础上,做出关于气候变化的政治决定,而且这种评估应该定期进行。

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从三方面进行气候风险评估


报告称,对全球面临的气候风险进行评估,应从以下三方面来进行:


首先,未来温室气体排放量的增加或减少,将主要取决于政策选择以及能够增加政策选项的技术进步。基于现行政策及其发展趋势,目前的最佳估计是未来几十年排放量将继续增加,之后才能趋于平稳或逐渐减少。这是因为:首先,各国政府没有最大程度地利用技术以减少已有排放量;其次,技术进步的速度,无法满足为各国政府提供未来各种政策选项的需求。


其次,气候如何变化以及其变化将对人类造成何种影响,都存在极大不确定性。各种排放方式都有可能导致增加全球气温和海平面的上升,而高排放量模式极有可能造成全球气温到2100年增加5摄氏度(其变化区间为3摄氏度至7摄氏度)。在这种选项下,随着时间推移,全球气温升幅保持在3摄氏度以下的可能性将会极小,而升幅超过7摄氏度的机会将增加,这种极端结果甚至有可能在下世纪到来之前出现。同样海平面上升将会加速。从目前来看,到本世纪末海平面很有可能上升40厘米至1米,倘若延缓应对巨型冰冠变暖问题,从长期来看,数百年或者千年之后海平面上升幅度很可能会超过10米。


气候方面出现的微小变化,尤其是超过一些重要“临界值”,将会带来严重后果。农作物耐高温程度有限,而气候变暖将有可能超过这一极限。全球气温上升4摄氏度以上将给全球食品安全带来极大风险;人体忍耐高温和高湿度并存的条件也有极限,如果全球气温上升5摄氏度至7摄氏度,将有可能导致人类在炎热地区难以生活;到本世纪中叶,生活在极度缺水“临界值”之下的人口数量将会增加一倍。某些地区可能会出现极度缺水,而另一些地区洪涝风险则会大增。就海平面上升的速率和程度而言,沿海城市在应对方面可能存在“临界值”,但我们目前此知之甚少。


最后,从气候变化的角度来看,人类能做些什么非常不确定。在人类文明的前1万年气候几乎没有变化,即便迄今为止只有0.8摄氏度的变化,就给人类带来诸多严重问题。更大幅度的气候变化很有可能给各国和国际安全带来无尽风险。极端的水资源压力以及由耕地引发的竞争,都可能成为冲突的根源;人们从某些地区迁移将成为一种必需,而不仅是一种选项。国际社会目前在实施人道援助方面已竭尽全力,未来的情况可能会远远超出国际社会的应对能力;国家失败的风险将会大大增加,有可能很多国家同时产生这种风险,甚至当今的发达国家也会受到威胁。


定期风险评估的三项建议


报告提出,应定期对全球面临的气候风险进行评估,并就如何进行定期评估提出三项建议。


第一,对全球变暖的风险评估方式,应当与对国家安全或公共卫生的风险评估方式相一致。当考虑如何确保国家安全时,我们总会考虑到最糟糕的情况;而全球变暖的情况越来越糟,对此我们必须做长远考虑。可以先厘清需避免的情景,再探究其随时间推移而可能发生的变化。如在上述三个领域中采用同一套指标,风险评估工作将会有所加强,由此便可跟踪专家意见是如何随时间而变化的。


第二,风险评估工作应吸纳各领域专家。政策分析师和能源专家关注温室气体排放的最有可能的走向;政治领袖们需确定应该避免的情景,再由科学家评估其可能性;军事策略家应考虑全球变暖后世界可能会出现何种安全风险,以及其可操控性如何。


第三,应该把风险评估结果上报给最高层,而不仅是上报给环境大臣或其他对该计划负责的官员,最重要的决定只能由政府领导人做出。应该坚持定期进行风险评估,以便清晰地发现任何方向性的变化。


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