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科学而非魔术:“读脑术”或许很快就能实现

大脑内部的电流活动意味着什么?科学家称,这意味着我们的想法是可以读取并翻译出来的。

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你或许会认为思想是无形无实,而且无法预测的,但实际上所有的大脑活动都是通过电脉冲信号的传递完成的。随着对大脑的认识日益加深,我们有望在不久的将来成功解码大脑中的电信号,并将我们的想法转化成自动化设备的驱动力。


Stephen Sigurnjak是英国中央兰开夏大学的电子学高级讲师,他研制了一款基于玩家大脑活动的scalextric模型车玩具,这也是利用人体脑电波活动开发的最新产品。据介绍,该玩具的动力取决于玩家的注意力水平。“你的大脑会产生电流活动,有点类似一台电脑,” Sigurnjak说,“当你集中注意力在某件事情上的时候,电信号就会使大脑里的神经元活跃起来。”


这款scalextric玩具包括一个头戴设备,夹在前额上,能够测量大脑活动的水平。大脑中的想法会被组织成不同频率的波段(举例来说,潜意识的活动水平就与有意识的思维不同),这些电信号经过计算机处理后,传递到一个微处理器,在那里对玩具车的电压水平进行相应的控制。


在真实体验中,当体验者戴上头戴设备时,玩具车保持静止。Sigurnjak称,将字母表形象化或者思考数学问题有助于玩具车的启动,但此时体验者的脑电波信号还不够强烈,玩具车依然静止;直到体验者听到Sigurnjak博士的解释之后,玩具车才开始移动。一旦开始移动,玩具车就很难停下来。体验者尝试不再思考,集中注意力在冥想呼吸上时,玩具车却移动得越来越快。这意味着,当你试图停下思绪的时候,反而会使大脑的活动更为强烈。


Scalextric玩具车很有趣,但科学家希望将“思维控制”的技术应用在更加精细的地方。“假如你遇到一场事故,或者不幸瘫痪,你的大脑工作正常,但身体却做不到。在这方面已经有了大量的研究,即只通过大脑的想象就能控制其他东西,” Sigurnjak博士说,“我们的目标是,当你坐在轮椅上想要左转的时候,它就能自动左转。未来你或许能够将想法翻译出来,当你想到什么东西,电脑就能自动把它打出来。”


这项技术或许还能用在压力的测量上。在一些高压力职业中,比如飞行员们,当察觉他们处在超负荷状态,并有犯错的风险时,别人或许就能站出来帮助他们。


英国中央兰开夏大学的心理学高级讲师Sarita Robinson博士称,利用大脑作为能量来源将变得越来越可行,因为我们已经开始了解“思想”是如何运作的。“如果你回到100年前,你只能看到大脑的内部结构,”她说,“现在我们有核磁共振、计算机辅助测试扫描等,我们能做出血液流动图象。在未来,我们还可以看着大脑的扫描图像,观察其中正在想些什么。”


目前,我们根据大脑扫描结果只能读出是否饥饿或口渴等简单信息,科学家的“读脑术”还处于相当原始的阶段。不过,破解大脑密码的时刻可能不需要再等待太长时间。


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