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跳跃基因增加遗传信息混乱 或可成为治疗癌症新方法

英国剑桥大学癌症研究中心的科学家们最近发现,在超过四分之三食道癌病例中,都有“跳跃基因”在增加遗传基因的混乱。他们用前沿技术读取了43例食管肿瘤和血液样品的DNA谱,分析出了这些可移动的遗传序列的跳跃程度。研究发表在最近的BMC Genomics。

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“跳跃基因”,称为L1元素,可以自己连根拔起,并移动到新的DNA序列中,有时会不小心跳进控制细胞生长的基因中。本文主要作者Paul Edwards教授说:“这些跳跃基因在癌症细胞中“玩跳房子”的兴奋程度比在正常细胞中高得多。”


研究人员将肿瘤样品的序列通过末端配测序(Paired-end sequencing)的方法,与参考基因组匹配序列中的异常之处。他们发现的证据表明,跳跃在每个肿瘤样品当中平均发生大约100次,在某一些肿瘤中它甚至发生700次。如果跳跃在或接近控制细胞生长的重要基因中,就会出现严重后果:改变基因的正常工作,让细胞生长和分裂失控,可能导致癌症。


英国癌症研究中心的Kat Arney教授评价说:“食道癌是最难治疗的一种癌症,我们正在致力于资助更多的研究,以找出其根本原因。这个新发现揭示更多关于遗传信息混乱与食管肿瘤的关系,有朝一日或许帮助开发更好的方法来诊断,治疗和监控这种疾病。”


研究表明,跳跃基因活动增强也发生在肺和肠道癌症中。所以了解细胞为何和如何做到这一点是至关重要的,或许与治疗癌症的新方法有关。


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