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老爸的天然“香水味”使宝宝更聪明

美国印第安纳大学一项新的研究表明:父亲可能对于婴儿大脑发育有着积极的作用,甚至作用在怀孕之前就有了。当雌性小鼠暴露于雄性信息素后(pheromones),它们后来生下了更聪明后代。这是首次有研究表明,信息素暴露会影响下一代出生后的营养环境,造成大脑的改变甚至可以继续延续到子孙后代。这篇研究发表在Proceedings of the Royal Society B-Biological Sciences。

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信息素是相同物种的生物之间所使用的进行通信的化学信号。个体分泌到体外后,被同物种通过嗅觉器官感知,后者会表现出某种行为、生理或心理等机制的改变。几乎所有的动物都有信息素的存在。而这篇研究中,雄性信息素和后代的大脑发育之间的联系似乎是从雄性信息素对雌性护理能力的影响而得到。


科研人员人工合成了雄性鼠的信息素—“SBT”,用于研究。他们测量发现暴露于雄性信息素小鼠一周后,有更大的乳腺发育,这可能导致更大的产量或改善的母乳质量。这些母鼠比未暴露于雄性信息素的对照小鼠表现出更长的哺乳期。为了检测小鼠后代的智力情况,研究人员将后代小鼠放在一个有隐藏平台的水迷宫中。暴露组的后代小鼠找到隐蔽平台的位置比未暴露组快得多,这表明它们有更快的学习能力和更强的空间记忆。


这些在脑发育和认知功能的改进可能源于母乳中特定“神经增强”的化学物质,如唾液酸,是母乳的成分,同时在大脑早期发育过程中有高水平表达。研究人员发现,多聚唾液酸转移酶(polysialyltransferase)—一种需要唾液酸以产生参与神经细胞的发育分子的酶表达水平在暴露组有明显增高。


专家评价这个研究时,表示了雄性小鼠信息素“SBT“的效果不仅传递一个重要的嗅觉给母鼠,并且通过一些未知的分子信号机制,给他们的后代带来了明显的好处。


以前信息素的研究主要集中在对同一代动物的影响,如在交配行为,包括抑制或鼓励哺乳动物交配活性,以及对雌性的吸引或刺激雄性好斗的能力。香味的力量也被证明在人类。研究表明长时间呆在一起的女性会出现月经周期的同步。通过专注于信息素的跨代影响,研究人员认为新研究有助于表观遗传学领域的扩展,研究环境影响如何改变遗传学。


如果我们能找到具体的影响后代认知功能的母乳成分,或许这些成分最终能够作为补充剂,用于增强脑的发育。研究人员下一步计划进行对母鼠乳汁完整的化学分析,同时跟踪它们后代甚至再后代的智力发育。


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