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脑部成像告诉你儿童如何遗传父母的焦虑

近日,来自美国威斯康星麦迪逊大学的研究人员利用恒河猴进行研究发现,焦虑性格的父母很可能会产生焦虑性格的孩子。这项研究为了解焦虑和抑郁如何从亲代传递到子代提供了深入见解。

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早先的一项研究发现焦虑性格是可以遗传的,并且大脑中一些神经回路也参与其中。参与研究的儿童大多表现出极端的焦虑情绪,并有一半左右的儿童在后来的生活中发生了应激性精神紊乱疾病。猴与人类似,也会表现出性格上的焦虑并可以将焦虑相关基因传递到下一代。

 

在这项研究中,研究人员对来自同一个大家族的近600只年轻恒河猴进行了研究,结果发现有35%左右的焦虑倾向可通过家族史进行解释。为探究大脑的哪些区域参与了焦虑性格的代代相传,研究人员将年轻的猴置于轻微的应激环境下,

 

利用高分辨率的功能性和结构性脑成像技术对存在焦虑相关行为的恒河猴的大脑进行了观察,脑部区域代谢出现增强就表明焦虑水平增加。

 

在对脑功能和焦虑相关行为存在显著差异的不同个体进行了仔细比对之后再结合家族树提示的遗传关系,研究人员发现了负责焦虑相关行为在亲代子代之间传递的脑系统。更为有趣的是,从遗传上与个体早期焦虑性格形成有关的脑神经回路包含了三个与基本存活相关的脑部区域,这三个区域分别位于脑干,杏仁核和前额皮质。

 

总得来说,这项研究帮助我们更好得了解了焦虑产生过程中脑功能发生的变化,并通过脑部成像技术直观展示了参与焦虑性格遗传的脑部区域,具有一定意义。


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