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大麻合法化的科学基础?

包括大麻在内的几乎所有毒品都有其两面性:一方面有神奇的止痛性能,另一方面它也可以让人产生飘飘欲仙的幻觉,以致沦落为“瘾君子”。如果能够将这两个效果区别开来,让大麻只保留止痛功效,该有多好!

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最近来自西班牙、英国和法国的一个科学家团队发现了一种方法来区分这两种效果,从而为生产合法的大麻产品铺平了道路。


“一种被称为臭鼬的大麻品种具有高水平的四氢大麻酚(delta-9-tetrahydrocannabinol, THC),这引起很多青少年的迷幻作用,”通讯作者之一,英国东英吉利大学的Peter McCormick说。“也许大量的四氢大麻酚是通过一种特殊的血清素受体——5-HT2A受体(5-HT2A receptors, 5-HT2AR)起作用,让这些孩子产生幻觉。”另外,THC用做药物治疗时,会产生记忆受损、焦虑、依赖等副作用,这也可能与5-HT2AR有关。


血清素受体5-HT2AR是一种用于治疗各种精神疾病的靶标,它与记忆、认知、侵略性和焦虑都有关。这个团队假设THC通过两个独立的途径分别引发幻觉和止痛效果,以缺乏5-HT2AR的小鼠为实验对象,施以THC后观察小鼠的记忆、运动、药物成瘾和疼痛等行为。“这些缺乏血清素受体5-HT2AR的动物,仅在记忆和情绪方面表现出差异,但未在疼痛测试中发现区别,”McCormick说。“对记忆无副作用,而这正是我们所期望的。”


THC通常结合大麻素1受体(cannabinoid CB1 receptor, CB1R),而该研究小组发现,在正常小鼠中,THC会激活大麻素受体CB1R,CB1R与血清素受体5-HT2AR形成具有生物活性的复合物,该复合物位于大脑中与记忆受损相关的区域。“当两个受体密切相邻时,引入THC会对记忆有影响。如果将它们分开,就没有记忆效应,但仍然可以缓解疼痛。”


现在,这项研究只是一个证明原理的尝试。但McCormick和他的团队坚信从中获得的知识有朝一日可以变成有效的药物。他们需要首先证明这个在小鼠中发现的作用机理在人类中也适用。


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