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瑞士RNA干扰大牛教授被确认学术不端

多功能RNA,它们能在细胞内传递遗传信息,发挥催化功能,调节基因功能,也是生物学领域的传奇分子。在植物和线虫体内,小RNA也是细胞之间传递着信息的激素。2013年NIH曾经公布一项1700万美元的研究计划,旨在确定细胞外RNA在人体内是否具有相似的功能,能否用于疾病的诊断与治疗。

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传统观点认为RNA 分子主要在细胞内发挥作用。十多年来的证据表明,细胞释放出具有激素样作用的RNA 分子,至少在植物和线虫,exRNA能进行信息传递。人体血液、眼泪、唾液等体液内也大量存在exRNA,mRNA也可以在人类体内“游走”。exRNA通常包裹在膜结构外泌体内(Science,2005),也可以与蛋白质和脂质结合,这些结构保护RNA免受被酶破坏。NIH资助的研究项目有的从诊断角度,有的从肿瘤、亨丁顿舞蹈病和多发性硬化症等疾病治疗角度开展研究,也有从exRNA作用基础方面进行。


欧洲有一位这方面研究的大牛人Olivier Voinnet,也参与NIH的这一项目。不过,Voinnet最近被法国国家科学中心2年调查发现研究存在学术不端。


法国国家科学研究中心CNRS是欧洲最大的基础研究机构,该机构发言人Julien Guillaume说,Voinnet是CNRS的资深科学家,不过2010年11月后被借调到瑞士联邦理工学院ETHZ,该指控只能等他返回法国才能执行。


Voinnet是植物和动物如果用RNA干扰抗病毒的研究领域的大牛人。7月10日CNRS和ETHZ分别发表了对Voinnet的调查结果,两报告都认为论文存在学术不端,虽然没有发现伪造数据、修改图片的证据。在ETHZ一份声明中,根据他们的规定,Voinnet在瑞士研究所发表的存在错误论文不属于学术不端,但认为是违反了科研诚信和科学实践指导原则。


2014年12月,有人在PubPeer网站上对Voinnet的论文图片提出质疑,这导致CNRS和ETHZ对此开展调查。瑞士研究所发布22页报告,详细介绍了对Voinnet的32篇论文的调查结果。由于法国的法律规定不能公布调查结果,CNRS只在网站上发布了一个简单声明。


CNRS的声明说,调查发现存在“经过深思熟虑的图表/图操作,这违背了科学成果演示诚信原则。”“deliberate chart/diagrammanipulations, in breach of the ethical standards applicable to thepresentation of scientific results” 。这一事件对CNRS和科学研究声誉产生了严重危害。


CNRS官方杂志上一些匿名人士透露,由于发现13篇论文存在问题,CNRS主席Alain Fuchs已经宣布暂停"M. V." 2年工作的处罚(虽然没有指明,应是同一事件)。这一处罚也是考虑到他的资历和国际影响力。


ETHZ报告中详细描述了大约20篇论文中的数据和图片错误,这些错误包括为了让结果看起来更清楚或更符合假说,故意修改或错误标注,但这些错误尚不影响总体结论。这显然属于学术不端问题。


对图片修改的情况包括拼接图像或提高对比效果,多数涉及图像修改的错误没有产生恶劣后果,但仍然建议其中3篇论文撤回,其中2篇已经被撤回。报告补充说,调查委员会也非常谨慎,虽然没有全部进行验证,但Voinnet的某些结论有其他学者验证的结果。


ETHZ副主席Detlef Günther 说,Voinnet将继续在ETHZ的开展研究工作,但是研究所派一名外部顾问对该团队工作改进过程进行监督,研究所将对该团队未来发表的论文进行检查评估。


根据ETHZ报告,Voinnet在整个调查过程中非常配合,并提供了原始数据。


Voinnet在一个声明中说,“我对论文发表过程中没有进行足够的检查表示遗憾,我愿意对所有错误承担全部责任,对这事给所有同事带来的麻烦和干扰表示诚挚的道歉,我将来一定会对所有论文进行认真检查。”


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