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免疫细胞的向导:维生素

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最近的一项研究表明,如果没有维生素A所提供的方向指示,一组保护人体免受感染的关键免疫细胞,可能将会迷路。
  

来自普渡大学的一组研究人员发现,驻留在肠道内的三种先天免疫细胞,其中两种细胞要找到自己合适的位置,就必需视黄酸——来自维生素A消化的一种代谢物。
  

普渡大学兽医学院微生物学和免疫学教授Chang Kim指导了这项研究,他指出:“我们已经知道,维生素不足可导致疾病易感性增加,以及肠道黏膜屏障中的免疫细胞浓度下降。我们想弄清维生素在免疫系统中所扮演的特定角色,以及它对细胞和生物过程有何影响。我们对免疫系统的运作方式了解越多,就可以更好地为感染、自身免疫和炎症性疾病设计治疗方法。”  


在免疫系统内有两类细胞,它们共同发挥作用使身体摆脱感染:先天免疫细胞——先天淋巴样细胞和白细胞,它们快速起效并立即消除感染;自适应免疫细胞——T细胞和B细胞,它们晚一点到达,但是特定于病原体,并能更有效地杀死或中和它。
  

所有先天免疫细胞都是在骨髓中产生的,但最终会填充到身体的其他领域。先天性淋巴细胞,其中包括Kim研究的细胞,存在于在屏障组织。Kim说,虽然我们知道,先天免疫细胞集中在肠道内,但是这些细胞如何找到去那里的路,一直都是未知的。
  

在到达目的地之前,先天性淋巴细胞首先聚集在在淋巴结,在这里,维甲酸作用于三种前往肠道的细胞亚群。Kim和他的研究小组发现,视黄酸能激活细胞内的特异性受体,它们是肠道内的引导装置。然后,随着先天免疫细胞通过循环系统,受体抓住并与肠道中的分子结合,并固定住细胞。
  

Kim说:“重要的是,这些细胞被集中在粘膜屏障组织,而不是分散在整个身体,因为这些组织是许多细菌、病毒和寄生虫感染的进入点。现在,我们已经确定了这些细胞的迁移系统,我们可以探讨是什么改变了这些细胞的行为和功能。”
  

研究人员在最近的《Immunity》发表一篇论文,详细介绍了这项研究,他们使用的是细胞培养和小鼠。
  

在一个健康的系统中,这些先天免疫细胞位于肠上皮的细胞屏障下。当病原体到达并穿透上皮屏障时,先天免疫细胞就已经在那里伏击等待。Kim说,先天免疫细胞为更广泛的免疫反应发出警报,并攻击病原体,阻止它们穿透组织或到达血液中。
  

在早期的工作中,Kim发现,维生素A还可以调节T细胞的迁移。他说:“有趣的是,先天免疫和适应性免疫细胞共享一个维生素A调节途径用于迁移。然而,有不同的差异和程序,调控着不同类型细胞的迁移。”
  

Kim说,并不是只有维生素能调节免疫细胞的迁移。有研究表明,维生素D也以类似的方式,指导免疫细胞到达皮肤。
  

他说:“我们都知道,我们吃的东西会显著影响我们整体的健康和免疫力。虽然免疫系统功能有其他重要的调节因子,但是维生素发挥的作用是重要的。它们在分子水平上如何发挥作用,是一个快速发展的研究领域。”
  

根据美国公共域卫生服务部介绍,富含维生素A的食物包括:红薯、胡萝卜、南瓜、菠菜、芒果、哈密瓜和杏子。
  

Kim下一步计划,更详细地研究先天淋巴细胞迁移到肠道和其他器官所涉及的分子途径。

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