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击败艾滋病毒的道路是曲折的

过去认为防止艾滋病毒的最好途径是使用一些全新的生物医学干预措施,如接受治疗或接种疫苗。然而在过去10年中,干预措施如男性自愿接受包皮环切术或预防性药物的使用并没有成功推广。那么是什么原因导致医学干预措施无法推广?又是什么阻碍了击败艾滋病的道路?

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1.接受检测的机会少


在非洲南部,可接受检测的艾滋病感染者人数不到一半。在大多数地区,不到40%的艾滋病感染者接受治疗,且在很多地区艾滋病病毒的可抑制率很低(如在美国该比例仅为30%)。


2.高风险感染者逃避检测


在肯尼亚只有40%的艾滋病患者知晓自己的病情。人们往往逃避艾滋病检测活动,更为严重的是最易感染的人群最不愿意参加艾滋病的检测活动。


3.感染者停止接受治疗


Médecins sans Frontières (MSF)的医务人员在八年前就注意到,随着接受逆转录病毒药物治疗的人数增加,在南非开普敦,前往诊所求诊的艾滋病患者越来越难获得治疗药物。为了获取治疗,患者不得不频繁访问诊所,以期获得病毒载量和T-细胞数量的检测,这些检测能揭示病毒的感染迹象。但在每次预约就诊中,患者都面临长达数小时的等待,由于药物短缺,患者经常空手而归,因此四分之一的患者一年后选择停止治疗。


4.暴露前预防不被广泛使用


暴露前预防(PReP)即定期或在性交前后服用抗逆转录病毒药物以防感染。二月份英国有研究显示,暴露前预防可使男男性行为艾滋病感染风险降低86%,非洲一项研究显示暴露前预防可使异性性行为艾滋病感染风险降低73%。


然而暴露前预防还没有被广泛使用,原因是艾滋病感染风险最高的人往往否认其风险,或者无机会接受医疗服务,同时也是最不可能接受药物预防的人群。发展中国家难以将足够的抗逆病毒药物分发给那些已被感染的患者,更别说分发给其他人了。六月份,MSF报道在南非三分之一的卫生保健机构缺乏艾滋病药物和结核病药物,保健机构很难满足艾滋病毒阴性患者的药物需求。


5.易感染的年轻女性逃避暴露前预防


大多数贫困国家是艾滋病的重灾区,其中80%的青年感染者属于女性。由于社会背景的因素,同龄女性比男性更容易感染艾滋病。年长男性比青年男性感染艾滋病的风险更高,因而女性跟年长男性发生性行为感染艾滋病的概率高些,且有些女性通过从事性交易维持生活。


然而暴露前预防并没能有效保护易感染的年轻女性,主要问题是很多女性没有使用该产品。在一项研究中,在南非津巴布韦和乌干达,5000名女性中只有25-30%的女性实际使用了该药物,尽管88%的女性都说她们曾经服用。受访者称她们不使用该产品是出于社会因素,她们担心服用该药物会受歧视或被误认为患有艾滋病。


为了击败艾滋病,科学家们提倡改变思想


生物医学干预措施在阻止癌症的过程中遇到挫折后,科学家们开始扭转思路,科学家称杜绝艾滋病毒的途径已经存在,人们需要正确使用这些途径。科学家所指的途径是执行科学(implementation science),执行科学是一种调查方法,通过研究干预措施对询证医疗实践的影响,从而提高临床决策的制定。这种方法包括检测干预措施对询证医疗实践的促进与维持效应等。


华盛顿流行病专家Farley Cleghorn说,很多人都很擅长做研究并且提出一个新的发现,但却不知道如何将研究结果应用到实际中。“执行科学”面临的挑战是如何有效地将受控环境转移到普通人群中。

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