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中国科学家找到抑制可卡因上瘾新方法

中科院上海生科院神经科学研究所周嘉伟研究组最新发现,阻断动物体内一种特定神经营养因子的信号通路,可以有效抑制对可卡因的渴望。这一发现为抑制由可卡因所导致的药物成瘾提供了新方法。相关研究成果近日在线发表于国际顶级期刊《自然-神经科学》。

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该研究组以小鼠为实验对象,通过行为学实验发现,注射可卡因后,在大脑控制产生快感的“愉快中枢”内,一种特定的神经营养因子(GDNF)信号通路对多巴胺具有调节作用,可以使大脑产生对可卡因的上瘾响应。


多巴胺是大脑内帮助神经元之间联络的一种媒介,在人体和哺乳动物的一系列生理活动中发挥重要作用,例如泌乳、睡眠、运动调节、学习和记忆等都离不开多巴胺的参与。此外,在某些脑疾病,如药物成瘾、癫痫等的发生发展过程中它也扮演重要角色。


前人研究发现,释放到神经元外的多巴胺必须被“多巴胺回收泵”及时回收,如果回收延迟或减少都会引起大脑功能的紊乱,而可卡因的主要作用位点之一就是“多巴胺回收泵”。新研究发现,如果阻断实验鼠大脑内GDNF信号通路的活动,就可以抑制机体对可卡因的渴望,实验鼠表现出对可卡因的瘾性明显减小。


周嘉伟说,这表明在大脑产生愉快感及成瘾过程中,GDNF信号通路是多巴胺的一个关键调控者。如果以GDNF信号通路为目标,有望找到戒除可卡因瘾性的新疗法,甚至有可能找到戒除精神药品上瘾的新疗法。


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