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善于长跑的男性基因更优?

善于长跑的男性具备优质基因?近日有新的研究表明:具有高生育潜力的男性可以成为更好的长跑运动员。在遥远狩猎采集时代,这一特征可能是女性判断男性高遗传品质的可靠信号,好的“马拉松选手”拥有更好的狩猎品质和供应能力,如智商高、慷慨等特征。

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激素水平较高者长跑更厉害


剑桥大学人类生物学系的研究人员所作的一项研究表示,从进化的角度来看,在狩猎采集时代,有更大“生育潜力”的男性善于长跑运动,这意味着雌性在交配时,会选择具有此类运动耐力的雄性,也许是因为通过不懈地跟踪猎物的“持久性狩猎”,是一个获得食物的重要方式。而女性在选择理想的男性时,长跑可能充当了积极的信号。

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研究人员认为,善于长跑的男性可能是更好的持久性猎手,可以提供更充足的物品。这增加了他们成为良好的供应者所应具有的智力和慷慨等品质。该研究报告的主要作者丹尼·朗文博士解释,男性跑步时的耐久性与生育潜力有所关联,因此在古老的采集狩猎时代,女性在择偶时更愿意选择跑步能力强的男性。在部落社会,获取肉的能力是运动耐力的基本标志;智力也是同样的道理,它表现在跟踪猎物、智胜猎物的能力上;而慷慨则表现在对部落的贡献上——这些才是想传递给后代的重要特质。


雄性睾丸激素由基因控制


一项针对马拉松选手进行的研究结果表明:在母亲子宫内时激素水平较高的人,长大后长跑水平更高,这一相关性在男女身上都有体现。


为此,中山大学生命科学院的张鹏教授,他表示出生前较高水平的雄性睾丸激素主要是由基因控制的。“拥有这种基因的男性成人后也会有较高的雄性睾丸激素水平,这意味着更强壮的体格和更高的耐力,这对于早期人类狩猎生活是非常有利的,因为男性猎手经常要远距离追逐猎物,更高的雄性睾丸激素水平的男性会捕获更多的猎物来供养家庭(产生更多的后代),从而使控制较高水平的雄性睾丸激素的基因更多的保留下来。”睾丸酮分泌量的多少很大程度由基因决定,也就是说在受精卵形成的那一刻,一个人的睾丸酮浓度水平就基本决定了,所以有些人天生就更强壮、耐力更好。“当然睾丸酮也会受到饮食结构改变、精神压力增大等环境因素的影响。”


善于奔跑者无名指较长


之前的研究已经表明,出生前睾丸素水平较高会导致与食指(第二指)相比,无名指较长(第四指)。研究人员表示,这个指长比是所有已知方法中判断成年人在胎儿期是否有较高睾丸激素水平最准确的方法,即预测成年男性是否是“生殖成功的潜在力量”。这一相关性虽然在女性身上也得以体现,但男性表现得更为明显,这表明男性奔跑能力是进化选择的结果。


张鹏教授告诉记者,“指长比率测试”应该是一种比较科学的测量方法,因为较高的睾丸酮水平会使无名指的生长加快。无名指相对于食指的长度比值意味着这个人有更高的睾丸酮水平,而这又意味着更强壮的肌肉、更高的血红蛋白浓度,因此,这样的人当然在长跑时的表现就会更好。“激素水平在女性身上也有体现,比如雌激素是女性性别的决定性激素,高水平的雌激素会使卵巢与第二性征发育的更好,也会增加女性皮下脂肪的积累,这些都与生殖成功的概率相关。”他说,“因此,男性常常喜欢选择第二性征明显的女性做妻子,因为这样可以提高繁殖成功的几率,这种选择偏好也是一种长期进化选择的结果。”


基因力量比“后天努力”更强大


对于一名优秀的长跑运动员来说,具备先天的“长跑基因”更重要,还是后天的“训练有素”更重要?对此张鹏教授认为,在运动能力上来说,具备先天的“长跑基因”无疑是非常重要的。


“后天的合理训练能够提高人们的长跑成绩,但这无法完全从根本上弥补先天基因的劣势。也就是说,如果你没有优秀的‘长跑基因’,那么无论你怎么努力,也是无法成为奥运会长跑冠军的,但反过来说,如果你有优秀的长跑基因而缺乏后天的训练,也无法发挥到自己的最大潜力。”他说,“先天基因条件提供了一个能力范围,后天的努力在这个范围内发挥作用。每个人都有自己的基因方面的优势,因而要扬长避短,不要生硬地让一个有音乐天赋的孩子去练长跑。”他告诉记者,通过基因改造来实现“后来者居上”是不现实的,理论上生物学技术无法改变一个人的全部细胞的基因组,基因改造只能在少量细胞上实现,这不会改变一个人的整体基因构成(基因改造可以在受精卵上进行,但这有选择性生育的伦理问题,是目前国际上所不允许的)。


未来人类仍在不断进化


研究者表示,我们如今的肌腱和姿态都是为了进一步发展,这都是进化过程中的选择压力。持久性狩猎被认为一直是人类最早的狩猎形式之一,结果促进了人类进化。


张鹏教授表示,越来越多的生物学研究表明,人类个体间的很多差异都是由基因(包括激素基因)控制的。但这并不是说我们的行为完全由基因决定。基因提供了一个调控范围,后天环境的影响在这个范围内发挥作用。“睾丸酮水平高在人类早期的狩猎活动中有更好的选择优势,因为这些男性更强壮,生殖能力更强。但在更为复杂的社会生活中,这种优势就不明显了,这时智力的高低可能对一个男性成功繁殖后代更为重要。激素水平与行为模式的改变是一个非常有趣的研究方向,人类仍在不断的进化,但进化的方向是很难预测的。”他说。


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