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科学家证实地球上曾发生过六次大灭绝

科学家最近证实2.6亿年前的一场大灭绝事件真实发生过。科学家称,这场物种灭绝的灾难与现中国南部地区的火山作用不谋而合,这就表明火山活动是这场灾难的起因。

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在地球生命的发展史上,经常遭到大灭绝事件的干扰。在过去的5亿年里发生了5次大灭绝事件,科学家认为每一次大灭绝都曾导致地球上50%到95%的物种灭绝。而最近,科学家又提出一种观点称,第六次大灭绝已经开始,而这场灾难的起因就是人类。


20年前,科学家们就曾提出大约2.6亿年前,也就是二叠纪中期的卡匹敦末期,有一场大灭绝席卷了全球。科学家估计,这场大灭绝至少导致56%的陆地植物物种以及大约58%的海洋无脊椎动物物种灭绝。


然而,由于这场大灭绝发生的时间如此遥远,以至于很少有化石能够保留下来最终证实或者推翻它的存在。这就导致有研究人员认为,这场大灭绝或许并未发生,他们认为许多灭绝或许是在很长一段时间里逐步发生的。


为了揭开这一秘密,古生物学家对富含化石的卡鲁盆地进行了探索。南非金山大学的一位古生物学家兼沉积学家,研究的合著者Bruce Rubidge称:“在过去30多年时间里,我们在卡鲁盆地收集到大量的化石数据资料。


科学家们对数十年里收集到的样本进行分析,他们发现大约74%到80%的陆地物种似乎在大约2.6亿年前灭绝。Rubidge称:“我们现在找到证据真实这场大灭绝也在陆地上发生了。”


Rubidge和他的同事们对于哺乳动物的起源非常感兴趣。他们对哺乳动物的祖先进行了研究,也就是被称为原始兽孔目的生物,它们有时也被称为似哺乳类爬行动物。这场大灭绝的受害者之一就是被称为恐头兽的原始兽孔目动物。


此外研究人员还发现,这场大灭绝与中国南方地区的火山活动不谋而合。Rubidge称,火山活动或许是这场大灭绝的起因。在以后的研究中,Rubidge和他的同事计划收集更多的化石,来探索这场大灭绝更多的信息。Rubidge称:“我们也想要了解大灭绝之后发生了什么状况,比如说什么物种出现,动物群落恢复耗费了多长时间等。”


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