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嗅觉越灵敏,越容易发胖?

最新研究发现,能够在闻到香味(如饼干出炉的味道,甚至是没干的油漆味)时发挥生动想象力的人普遍比嗅觉没这么灵敏的人更容易变胖。


人们在闻到某个味道联想到的东西有很大不同,有人可以很轻易地闻出玫瑰的幽幽香味,但有的人却连炖金枪鱼的味道都闻不出来。

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耶鲁大学精神医学的一组研究人员想要知道闻到味道(尤其是食物的香味)以后的联想力是否会影响一个人的肥胖程度。此前已有研究表明,肥胖与吃零食的欲望有关,而人对零食的渴望强度与闻到味道产生的联想密不可分。


他们给25个志愿者分发了3个调查问卷,让他们在视觉想象和嗅觉想象及食物想象中排列出自己的内心想象力强弱等级,还给出了几个问题让他们想象特定的场景再从1到5给脑海中画面感强烈的生动度打分。这样说可能会有点拗口,具体点说就是问他们“肥皂的香味和经常使用的洗发水味道比较好回忆”这种问题。如预测的一样,身体质量指数(BMI)较高的人对气味和食物描述会比低的人更生动形象,研究者们认为嗅觉灵敏到能在脑海中形成生动的视觉画面是BMI指数升高的最大诱因。


他们发现,不论是食物的气味还是非食物的气味,肥胖一点的人们总是更容易把它们识别出来。为了验证这一点,他们又另找了57个人重复做了上面的实验,结果仍然一样。结果表明,嗅觉灵敏度可能与对食物的渴望有关。闻到味道会让人增强食欲,食欲增强了必然会促使人进食。不过如果在想象是什么味道的时候被中途打断,比如你在走路时突然闻到一股味道,还没回想起来是什么就已经消失不见,这种情况会降低对食物的渴望也就不会想起来吃东西。


这一发现可能有助于给不同的人制定减肥方案,不过如果能用科技手段直接评估人们的想象力而不是靠这种自我汇报的方式做调研,得出的结果可能会更客观、更有说服力一些。


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