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恐龙的灭绝给了鱼类蓬勃发展的机会

来自加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的两位古生物学家已经确定,由于大灭绝事件给恐龙带来的毁灭,海洋中数量种类最繁多的条鳍鱼类从6600万年前确立了海洋的统治地位。

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斯克里普斯海洋研究所的研究生Elizabeth Sibert和Richard Norris教授分析了在全球海洋沉积岩核心发现的鱼类牙齿,他们发现条鳍鱼类的牙齿从物种大灭绝事件之后开始变得非常丰富,此次大灭绝是由尤卡坦半岛小行星撞击引发的。科学家们把这一事件称为白垩纪-早第三纪(K/Pg)灭绝事件。


全世界99%以上的鱼类物种都被划分为条鳍鱼类,其中就包括金鱼、金枪鱼以及大马哈鱼等等。它们拥有多骨杆系结构,而且牙齿能够完好保存在深海淤泥中。与之相反的是,鲨鱼拥有软骨骨骼,它们在海洋淤泥中保留下来的除了牙齿还有矿化鳞屑以及小齿。


作者在研究中写道:“我们发现极端事件会给深海的海洋脊椎动物带来一个生态转折点。K/Pg大灭绝事件似乎成为了条鳍鱼类占据今天海洋统治地位的驱动力。”研究人员在致力于化石牙齿和鲨鱼鱼鳞化石研究时获得了突破。他们在许多海洋盆地的核心发现,虽然在大灭绝事件前后鲨鱼的数量保持不变,但是相比之下条鳍鱼类的牙齿化石与鲨鱼牙齿化石的比例正逐渐增加。


大灭绝后的条鳍鱼类最初增加了双倍,而到2400万年之后它们已经增加了8倍,这就使它们占据了生态学上的统治地位。Sibert和Norris认为,海洋中的某些关键变化或许帮助条鳍鱼类发展。大灭绝事件中,大型海洋爬行动物以及菊石类都消失了。研究人员认为这些物种或者是条鳍鱼类的捕食者,或者是它们食物资源的竞争者。


Sibert称:“哺乳动物进化于2.5亿年以前,但是直到大灭绝事件之后才开始蓬勃发展。条鳍鱼类有着类似的发展历程。它们的血统存在了大约数亿年,但是没有6600万年前的大灭绝事件,它们很可能无法成为今天我们所看到的海洋统治者。”


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