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黄体酮可提高乳腺癌患者的生存率

乳腺癌是一种常见的癌症。在澳洲,每八位女性中就有一位乳腺癌患者,而且,每天有七位乳腺癌患者死亡。在美国平均每年有18万5千位妇女患乳腺癌,并有4万4千人死于这种疾病。近日,来自澳洲Adelaide大学及英国剑桥的研究人员发现,介导女性性激素(雌激素ER和黄体酮)活性的受体是如何与DNA相互作用,从而抑制了大多数乳腺癌生长的。相关研究结果在线发表于Nature杂志上。

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研究人员们用了最先进的DNA读取技术,通过这种技术可以绘制出图谱,找到雌激素受体结合DNA的位置和激活的基因。接下来,他们比较了两组乳腺癌细胞的图谱,即有黄体酮和无黄体酮的乳腺癌细胞。结果发现,黄体酮受体可以将雌激素受体重新导向,结合到不同的DNA区域,从而激活不同的基因,抑制肿瘤细胞的生长。黄体酮可以抑制雌激素介导的,ERα+细胞系异种移植物和原代ERα+乳腺肿瘤移植体的生长。当黄体酮与ERα拮抗剂联合使用时,可以增强对肿瘤细胞增殖的拮抗效应。编码黄体酮受体的基因缺失,导致了体内低水平的黄体酮受体,这是ERα+乳腺癌的常见特征。


此项研究技术可以用来测试,现有的和新型的肿瘤治疗方法,基于患者对肿瘤治疗的反应,这种技术在将来有望为乳腺癌患者提供个体化的治疗方案。该技术也是一个重要的研究工具,它帮助阐明了黄体酮作用的奥秘。


这项重要的研究有助于解释为什么有些乳腺癌患者预后良好。而且,这项研究为今后的临床试验提供了理论依据,即研究将黄体酮加入靶向雌激素受体的药物中,从而对大多数由激素引起的乳腺癌,增强治疗效果。


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