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科学证据链:喝一点,多吃些,胖不少

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最近,美国印第安纳大学进行的一项研究,为此提供了一个新的解释:酒精使食物的气味更好闻。根据这项研究,接触酒精会使大脑对于食物的香味更加敏感,使我们更享受食物的美味,当然,这样也会导致摄入的热量大大增加,从而提高发胖的几率。


这项发表在《Obesity》杂志上的研究结果,有助于解释什么是所谓的“开胃酒效应”:即酒精促使人们多吃的现象。虽然已经有许多理论来解释这种现象,但这项最新研究是第一次具体研究大脑在控制热量摄入量方面的角色。当然,这取决于你喝多少杯酒,似乎在喝到一定程度后,大脑会从“控制”模式切换到“放行”模式。


在实验中,35名女性志愿者在一次就餐前通过输液注入酒精溶液。作为对照,同样一批志愿者在另一次就餐前只输入生理盐水。研究人员除了观察她们的饮食行为,也通过功能磁共振成像(fMRI)扫描手段测定她们的大脑对食品和非食品香味的反应。实验结果显示,当有酒精进入静脉时,这些志愿者的确吃的比只滴注生理盐水的时候多。但更有趣的是,脑部的fMRI扫描表明丘脑在酒精输液后对食物香味的反应更加敏感。


由于大多数酒精类饮料已经包含了高能量的物质,大量饮酒无疑会给在乎腰围的饮酒者带来双重打击。“我们的研究发现,酒精可以增加大脑对食物香味的灵敏度,并导致吃的更多,”该研究的主要作者William Eiler说。“许多酒精饮料已经包括了热量,而当你把这些热量与开胃作用结合,它可以导致能量失衡,并可能使体重增加。”


在美国有三分之二的成年人饮酒,而且这个国家已经出现了流行性的肥胖,因此作者认为有必要进一步研究酒精和大脑的关系。


“这项研究有助于我们进一步了解所涉及的食品消费和酒精之间的关系的神经通路,”来自得克萨斯理工大学和美国肥胖协会的Martin Binks说。“通常情况下,酒精和饮食之间的关系被过于简单化了,这项研究提出了一个潜在的更加复杂的过程,这还需要进一步研究。”

 

原文链接:The apéritif effect: Alcohol's effects on the brain's response to food aromas in women


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