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研究显示肥胖患者癌症晚期治疗中活得更长

一项新的研究显示,体重超标的癌症患者在后期治疗中的存活时间比体重正常者要长。研究者对这一发现感到很“惊奇”,他们原本预计较瘦的病人会恢复得更好。

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该研究发现,具有较低人体重量指数(BMI)的癌症患者平均比超重和肥胖的患者少活了两个半月。研究人员此前预计,肥胖的癌症患者在结肠癌4期时的治疗可能不会有太好的效果,因为以往的研究表明,肥胖人群患结肠癌的风险更高。


以往的研究还显示,许多肥胖的癌症患者接受治疗时,获得的药物剂量会低于理想水平,他们也常患有其他健康问题,使癌症治疗变得复杂。研究论文的第一作者、杜克大学的优素福·扎法(Yousuf Zafar)说:“与我们的推测截然不同的是,体重指数最低的患者可能面临存活时间最短的风险。在这次研究中,体重最低的患者——患有转移性结肠癌,且BMI指数不到25——面临的风险最高。”


根据医学指南,健康的成年人BMI指数在18.5至24之间,数值低于18.5就可以视为体重不足。研究人员检查了6128名未曾接受过治疗的转移性结肠癌患者的数据,这些数据来自美国和欧洲4个不同的研究。在癌症治疗开始时,他们的BMI指数平均为25.3,略微有些超重。


所有患者都接受了药物“bevacizumab”和化学疗法的治疗。“bevacizumab”的商品名称是“癌思停”(Avastin),常用于结肠癌的治疗,主要作用是减缓心血管的生成。研究人员将患者按BMI指数分为4个组别,并计算每个组的存活率。他们还测量了患者肿瘤停止生长的时间长度,即无恶化存活期(progression-free survival)。


BMI指数最低(20~24.9)的一组患者被视为拥有健康的体重,他们在开始治疗后的存活期平均为21.1个月。BMI指数为25~29的患者被认为已经超重,但他们的存活期比前者平均多了两个半月。而且,这些超重患者的治疗情况似乎是最好的。


肥胖患者的BMI指数达到30~35,他们的存活期平均为24个月;而BMI指数在35.1以上的患者平均存活期为23.7个月。


尽管该研究显示出患者的BMI指数与存活时间差异有着显著联系,但不同体重的患者中都观察到了相似的无恶化存活期,即肿瘤停止生长的时间。在出现肿瘤停止生长现象的患者中,无恶化存活期平均为10个月。不过,肿瘤生长的停止并不一定会提高存活的概率。


优素福·扎法博士称,这一研究并不能说明体重超标会在某种程度上保护正在进行治疗的癌症患者。相反,这一结果表明体重较轻的患者在治疗时可能会面临较高的风险,需要考虑到某些生物学方面的问题。


“在较低的BMI指数和患者能承受多少治疗量之间,存在着某种联系,”扎法博士说,“我推测,在研究中体重最低的患者所能得到的治疗较少,或者说不能承受更多的治疗;也可能他们一开始获得了足够的治疗,但变得太过虚弱,导致无法承受后续的治疗。这可能是我们需要给予更多关注的地方,以改善他们的治疗效果。”


研究人员在欧洲肿瘤学学会胃肠癌国际年会上发表了他们的研究结果。


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