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限制脑蛋白或能阻止衰老引发的记忆丧失

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或许有一种办法能延缓人们在变老时所经历的记忆丧失。随着年岁的增加,一种阻断脑细胞修复的蛋白逐渐建立起来。如今,被称为beta2-microglobulin(B2M)的攻击性蛋白被证实会影响小鼠在记忆测试中的表现。


确认能击败或摧毁B2M的药物的工作已经在进行中,这将使研究人员得以测试相同的工作能否应用于人类。如果是这样,同样的药物便会提供一种解决方案。


来自美国加州大学旧金山分校的Saul Villeda介绍说,目前的想法是研发出能限制该蛋白影响或帮助将其从血液中清除的抗体或小分子。


Villeda的发现是对所谓的“抗长生不老”因素,换句话说是随着年龄增长而建立起来并且引发大脑退化的因素的首次详细研究。


迄今为止,大多数旨在逆转衰老的研究聚焦于“长生不老”的因素,即能使失去的青春重返的作用力。例如,当幼鼠的血液被注入年迈小鼠体内时,它能阻止大脑和肌肉的衰退,帮助断骨愈合,并且预防心脏损伤。


而B2M的主要工作是帮助免疫系统识别外来细胞和那些来自体内的细胞之间的差别,但它还在神经系统的发育中发挥一定作用。当Villeda团队将B2M注入幼鼠的大脑或血液中时,它们在两类记忆测试中表现得几乎和年迈小鼠同样差。当该分子被从体内自然清除时,幼鼠的表现回归正常。这表明B2M的影响是可逆转的。


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