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RNA干扰的分子机制首次被发现

日本东京大学官网近日宣布,东京大学和京都大学研究人员发现了核糖核酸干扰(RNAi)的分子机制。所谓核糖核酸干扰,就是单分子RNA分裂时出现的某种蛋白质合成受到抑制的现象。

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由于借助RNAi可以关闭特定基因的表达,科学家一直期待RNAi现象在医疗领域得到应用。在先前研究中,科学家已经发现RNAi由RNA诱导沉默复合体(RISC)来调节,且RISC的中心包含一个小RNA和一个阿尔古蛋白,它们能够使目标RNA进行分裂。然而,科学界一直没有找到直接监测RNAi反应的工具,因此RNAi的分子机制也一直是个谜。


现在日本研究人员首次设计出一种单分子成像分析方法,可以在试管中实时观测RISC使目标RNA分裂的过程。他们通过观测发现,RISC中的小RNA包含两部分,其中一部分很快“绑定”到要分裂的目标RNA上,另一部分则负责“校对”是不是选择了正确的目标RNA。


这一突破性结果揭示了RISC的作用机理,或将加速科学界对RNAi的研究应用,例如研发以RNA为基本成分的、抑制某种致病蛋白生长的基因治疗药物。


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