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“北极灰熊”这样的杂交动物不该是气候变化的正常产物

谈到视觉化气候变化,没有别的标志比一只随着融化的冰山漂流的北极熊更广为人知、更有代表性了。许多科学家已经预测到栖息地的丧失将迫使物种进入新的地域,在那里它们可能会开始出现栖息地重叠、竞争,甚至同那些与其有密切关联的当地物种交配。

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事实上,多次观测到的一种灰熊和北极熊的杂交动物“北极灰熊”的存在已经得到了DNA分析的证实。但是,《自然气候变化》杂志上的一项新研究预测说,实际上近亲物种之间的杂交事件发生频率从整体上来说会比较低:平均而言,只有6.4%的物种可能在本世纪末前发生带有杂交可能性的地理接触。


作者用计算机模型预测了2071至2100年间的地球气候,然后分析了不同种类的鸟类、哺乳动物和两栖动物将如何迁徙到合适的栖息地。鸟类在新的重叠上拥有最高的比例(11.6%)——作者将这个发现归因于鸟类较大的地理活动范围。哺乳动物和两栖动物的比例则分别为4.4%和3.6%。此外,因为生活在热带的不同物种数量之多,所有未来的杂交机会有85%发生在这里。


科学家们指出,就算是他们有限的估计也很可能是位于较高的水平上的,因为公路和其它人为制造的障碍有可能削减动物追踪自己新地理范围的能力。


原文链接:Hybrid animals like 'grolar bears' not expected to be common consequence of climate change

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