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科学家阐明冠状病毒编码校正分子机制

中科院院士饶子和带领的研究组在新发MERS/SARS冠状病毒研究中取得了重要进展,阐明了冠状病毒编码校正的分子机制,该研究成果于7月6日在线发表于美国《国家科学院院刊》。

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自2012年开始,MERS病毒在中东出现后,在全世界造成上千例的感染。特别是在过去几个月,韩国出现了以医院传播为特点的MERS疫情,对我国的传染病防控造成了严重威胁。近期,针对冠状病毒新发的重大疫情,饶子和研究组进一步聚焦冠状病毒复制核心蛋白质的功能机制。


冠状病毒是目前发现的基因组最大的RNA病毒,为了防止复制过程的错误,MERS等冠状病毒进化出了接近于高等生物的编码校正功能,并由病毒编码的nsp14蛋白负责该过程。


饶子和研究组针对这一冠状病毒独特的生物学特点,在国际上首次解析了nsp14和激活因子nsp10复合体的三维结构,阐明了该编码校正功能的分子机制。同时,nsp14-nsp10的重要功能为进一步筛选、设计抗病毒药物提供了关键的生物学基础。


此外,饶子和研究组在埃博拉病毒的研究中也取得了重要进展。埃博拉病毒在复制过程中,需要编码一个独特的核蛋白。饶子和研究组集中力量完成了核蛋白核心结构域1.8的高分辨率结构,为阐述埃博拉病毒复制和组装提供了直观、精确的信息。该研究近期发表于《蛋白质和细胞》。

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