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身处自然90分钟,足以改变你的大脑

一项量化的证据表明,行走在大自然可能会使抑郁症的风险降低。研究发现在大自然区域行走了90分钟的人,相比于在繁忙交通的城市环境中行走的参与者,显示出与抑郁症关键因素相关的大脑区域活动减少。

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“这些结果表明,亲近自然可能对处于快速城市化世界的我们的精神健康是至关重要的,”文章作者Gretchen Daily,环境科学教授,斯坦福伍兹环境研究所的资深研究员如是说。


超过一半的世界人口居住在城市,并预计在几十年内上升到70%。城市化和与自然的隔断增长显著,同样增长的还有一些精神障碍疾病,如抑郁症。事实上,城市居民与农村地区居民相比,焦虑症风险高出20%,情绪障碍风险高出40%。出生并成长在城市中的人比农村居民发展为精神分裂症的可能高出了足足两倍。置身于大自然与心理健康有关联?如果是这样,自然到底对情感和情绪性有什么样的影响,能够帮助“缓冲”抑郁症?


根据发表在PNAS的这篇研究,两组参与者分别在散落着栎树、灌木的草地或者沿重交通四车道的公路行走了90分钟。在此前后,参与者被测量心率和呼吸速率,进行大脑扫描,并有填写相关问卷。


研究人员发现参与者生理条件差别不大,但明显的变化是在大脑中——在草地上行走的参与者膝下前额叶皮层的神经活动明显降低。膝下前额叶皮层在人出现负面情绪时,活动会增强。“这一发现令人兴奋,因为它展示了大自然对情绪调节的影响,可能有助于解释为何自然让我们感觉更好”,本文主要作者Gregory Bratman说道。Bratman在先前的研究中已经发现时间有对情绪和认知功能,包括记忆有积极的效果,以及对焦虑的缓冲作用。


“这些发现非常重要,因为它们与城市化水平提高同时精神疾病发生率增加这个结果是一致的,但还没有直接证明城市化水平提高与精神疾病发生之间的因果关系,”斯坦福大学的心理学教授James Gross说。


作者在文章中写道:“我们想要探索自然中到底什么物质,多少量或者什么样的一种体验能对我们带来最大的益处。”。这篇研究只是探索自然和人类福祉之间关联的诸多研究之一。而对于城市规划者或者政策决策者来说,知道到底自然与精神健康的关系必然有更大的意义。


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