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人类大脑中可能包含社交导航“地图”

近日,来自美国西奈山伊坎医学院的研究人员在国际学术期刊neuron发表了一项最新研究进展,他们发现帮助人类辨识物体物理位置的脑部区域可能对人类情感亲密度以及如何对社交生活中的人际关系亲疏具有引导作用。这一研究发现为如何改善一些精神疾病中伴随的社交障碍提供了深入见解。

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许多研究已经发现大脑海马区主要负责记忆和学习,它能够通过一些关键的神经元细胞对周围环境如物体的空间位置,事件发生顺序等进行三维纪录,但海马区如何促进社交行为一直没有研究。

 

在该项研究中,研究人员对人类基于社交关系进行决策的过程中海马区神经元的应答模式进行了量化,发现海马区能够在决策过程中追踪与其他人之间的关系,亲密度以及等级,而这些信息都保存在海马区的"社交地图"中。

 

为了对社交行为进行量化,研究人员以强度(power)和关系(affiliation)分别作为x轴和y轴建立了一个二维图表用以纪录每次社交行为中的社交坐标。研究人员要求参与者参与一项游戏,在游戏过程中,参与者每次与游戏中的角色产生互动,这一角色的坐标都会随亲密度的强弱变化而改变。同时,研究人员还利用功能性神经成像扫描仪追踪了社交坐标改变过程中参与者大脑活动度所发生的改变,随后建立了一种数模分析模型进行分析。结果表明大脑海马区的活性与参与者在抽象"社交空间"中的行为变化之间存在关联。

 

研究人员指出,那些在报告中指出自己更擅长社交技巧的参与者,其大脑海马区对游戏角色在参与者"社交空间"中产生行为的追踪能力更强,这一结果表明海马区对于社会认知至关重要,除了能够纪录物理位置信息,还可以对更加普遍广泛,抽象和多维的社交地图进行计算。

 

总得来说,这项研究发现大脑海马区能够根据社会关系,等级和亲密度等信息构建"社交地图",对人类社交行为进行导航,这一发现对于改善一些精神疾病中伴随的社交障碍具有重要启示。


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