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日本科学家拟开发新技术 猪身上或长出人内脏

美国斯坦福大学和日本东京大学的双料教授中内启光计划于2015年8月在美国启动一项在猪体内培育人类器官的实验。将利用人类的iPS细胞(诱导性多功能干细胞)在猪体内培育胰脏和肝脏。目标为在5到10年内实现实用化,以此领先世界的其他研究者。

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据日本经济新闻网站6月30日报道,中内启光一直在东大医学研究所进行iPS细胞的应用研究,但由于日本禁止培育长有人类内脏的动物,所以到美国寻找研究机会。


实验首先通过基因技术培育不会长出胰脏的猪的受精卵。如果不再进行干预的话将培育出没有胰脏的小猪。实验的第2步为中途向受精卵中植入人类iPS细胞,然后将受精卵放回母猪的子宫内。在小猪的体内将培育出人类iPS细胞生成的胰脏。此前,中内已成功在老鼠的体内培育出小白鼠的胰脏。


在临床应用上,不必移植整个胰脏,仅移植分泌胰岛素的胰岛被认为具有足够的可操作性。因为胰岛的神经和血管不是很复杂,胰岛移植手术早已被广泛实施。


但是,要培育治疗用的胰脏,必须在iPS细胞的制作方法上下功夫,这绝非易事。通过反复进行内脏的培育实验,以找到最适合的条件。此外,中内还计划在猪体内培育人的肝脏,用于治疗肝癌等疾病。人工培育的肝脏还可用于肝病新药的效果和安全性检测等。


日本政府对于涉及生命伦理问题的前沿技术应用持慎重态度。根据限制人类克隆技术的相关法律,禁止混合了人类和动物细胞的胚胎放回子宫内的实验。


美国和以色列出现了将人类iPS细胞植入老鼠的受精卵并使老鼠怀孕的研究报告。虽然日本文部科学省的审议会正在讨论放宽相关限制,但中内教授以“等了很久仍没有进展”为由,从2014年开始将大部分研究工作转移到了美国斯坦福大学。


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