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猛犸象不畏酷寒 研究员基因解密

猛犸象在北极地区严酷的环境中,像是极低温、干旱环境,以及暗无天日冬天与明亮夏天无情循环等,度过一生。

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针对绝种的冰河时期长毛象和现存远亲亚洲象及非洲象所做的详尽基因分析报告揭露,大量的基因适应作用让长毛象可在这种严酷的环境下生生世世存活。


刊登在期刊“细胞报告”(Cell Reports)的研究,将在西伯利亚东北地区永久冻土层发现,有1万8500年和6万年岁之久的两只长毛象遗体基因组,与3只亚洲象和1只非洲象的基因组相比较。


芝加哥大学基因学家林奇(Vincent Lynch)表示,长毛象的基因改变跟皮肤和毛发发育、脂肪生物学、胰岛素生物学和耐温性有关,这让它们与其他品种的大象产生区别。


林奇说:“我们认为这些改变在长毛象中是合理的,因为我们知道长毛象演化出又长又厚重的毛、大量囤积脂肪,且在非常冷的地方生活。胰岛素讯号对脂肪生物学很重要,因为胰岛素会控管转换成能量和脂肪的血糖量。”


研究员“复苏”长毛象的TRPV3基因,经实验后证实,此基因带来的蛋白质有助于长毛象耐冷。


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