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科学家发现小RNA新家族可促进癌细胞增殖

自从上世纪五十年代被发现,转运RNA以其识别和转运特定氨基酸帮助细胞以信使RNA为模版进行蛋白质合成的重要功能被大家所熟知。但最近一些研究提出一些新的概念,认为tRNA并不总是转录的最终产物,它们还为一些小RNA的产生提供来源。 

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近日,来自美国的科学家发现激素相关的乳腺癌和前列腺癌细胞还可以特异性地产生一类新的小RNA,并且这些小RNA来源于tRNA,在促进细胞增殖方面发挥重要作用。相关研究成果发表在国际学术期刊PNAS上。


在早期的一些RNA测序研究中,研究人员观察到细胞转录组中存在大量tRNA片段,但这些片段通常被当作非功能性的降解产物。直到最近才发现tRNA还可以进一步产生具有功能性的小RNA,在这项研究中,研究人员将一群新发现的tRNA来源的小RNA称为性激素依赖性tRNA来源的RNA,简称为SHOT-RNA。


研究人员是在对一种蚕的细胞中生殖特异性小RNA进行研究时发现了SHOT-RNA,研究人员在这些细胞中偶然间检测到这些tRNA片段的表达与细胞增殖过程具有关联性。由于细胞增殖是癌细胞的一个重要特征,研究人员随后对SHOT-RNA在肿瘤发生过程中的作用进行了探究。

 

研究人员对来自不同组织的癌细胞系进行了筛选,结果发现SHOT-RNA在性激素依赖性的癌症类型中特异性表达。由于SHOT-RNA包含一种末端修饰,使得标准的RNA-seq方法不能够对其进行检测,因此研究人员开发了一种叫作cP-RNA-seq的方法对SHOT-RNA进行了测序,发现只有8种tRNA能够产生SHOT-RNA,并且SHOT-RNA的产生受到酶的催化,而这种酶的活性需要性激素信号途径的驱动才能激活。


总得来说,这项研究发现一群tRNA来源的小RNA对于性激素相关的癌细胞的增殖具有重要促进作用,这表明tRNA并不一定是转录的最终产物,未来可针对tRNA来源的小RNA进行更进一步研究,扩展对其功能的认识。


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