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手术或活检可能使肿瘤恶化?

最近,英国布里斯托大学的科学家,在研究癌症手术或活检创伤后的身体炎症反应时发现,这些手术程序可能导致生长信号被传递到任何剩余的癌症或癌前细胞,这可能会对疾病进展产生消极的影响。

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组织损伤一直都被认为可引发各种癌症的发展。到现在为止,癌症手术、活检收集或溃疡后的局部伤口,对疾病进展有何影响,我们还知之甚少。这项研究,是由英国布里斯托尔大学和丹麦奥胡斯大学的研究人员完成,发表在国际著名学术期刊《EMBO Journal》上,探讨了炎症细胞如何响应癌变创伤。该研究团队首次使用斑马鱼幼虫—一种行之有效的半透明生物,来研究癌细胞生物学,通过转基因在它们的皮肤中零星地产生癌前细胞。他们发现,它们的炎症细胞,主要是一种叫做中性粒细胞的细胞类型,被迅速地从伤口转移到癌前细胞,这会导致癌前病变部位的生长加快。

  

结果表明,这个过程依赖于这些炎症免疫细胞(至少部分是),由于免疫细胞释放一种因子称为前列腺素E2,可促进癌细胞的生长,有趣的是,这是阿司匹林抗炎作用的一个关键靶标。在成年斑马鱼慢性损伤模型中,他们还表明,重复性损伤可导致更高的黑色素瘤局部形成发生率。
  

为了将这些研究结果延伸到癌症患者,奥胡斯大学的临床研究人员,比较了完整的或有溃烂开放伤口的人类黑色素瘤样本的炎性反应。他们发现,黑色素瘤溃疡部分存在的中性粒细胞和肿瘤细胞分裂之间存在很强的相关性,反过来,这与这些患者的预后不良有关。
  

这项研究结果,对参与癌症手术和活检收集的临床医生有明确的影响,因为手术部位周围的炎症反应,可能会不经意地支撑任何剩余癌症的生长。
  

Paul Martin教授带领来自布里斯托尔大学生物化学、生理学和药理学学院的项目,他说:“所有手术活检收集都有风险因素,本研究揭示了临床医生需要考虑一个更长远的潜在风险。我们第一次可以观察炎症细胞到访伤口和肿瘤细胞之间的相互作用,并用此来确定这是为什么和如何发生的,以及我们如何来预防它。”
  

本研究共同第一作者Nicole Antonio博士补充说:“伤口愈合和癌症之间有一种长期的关系,癌症常常被描述为‘不愈合的伤口’。手术是一种关键的癌症治疗方法,仍然是尚未转移的人类实体肿瘤最有效的治疗方法。然而,以前有研究认为,组织损伤与癌症的发展、进展有关。因此,重要的是,我们要了解这一过程的动态分子机制,并揭示临床医生如何可以最大限度地减少癌症患者的这种风险。”
  

英国癌症研究所资深科学信息官Emma Smith博士说:“手术起到了至关重要的作用,每年帮助成千上万的患者存活——无论是用来移除肿瘤,还是采集一个小样本,以帮助医生了解病人的肿瘤情况。这项研究主要是在斑马鱼中进行的,表明伤口引起的免疫反应可能会促进肿瘤细胞生长,但没有证据表明,手术会在患者中引发相同的事情。如果外科手术所引发的免疫反应与肿瘤的生长有关,那么理解这种关系,可能会让我们找到某种方法阻断它。”

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