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美研究:海冰加速消融 北极熊将骤减

美国科学家说,若全球温室气体排放速度不变,北极熊赖以生存的海冰将加速消融,北极海大半地区的北极熊将出现族群崩溃现象。

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美国地质调查所(US Geological Survey, USGS)生物学家的研究显示,世界未能降低与燃烧化石燃料相关的大气污染物释出,除了加拿大北部的北极海地区夏季冰雪量已知可持续较长时间,阿拉斯加等地区的北极熊族群可能进入“大幅减少状态”。


根据美国鱼类暨野生动物管理局(US Fish and Wildlife Service),全球约2万到2万5千只北极熊利用浮动的海冰作为猎食海豹的平台,在海冰上交配,或利用海冰迅速地大范围移动,以免长距离游泳大量耗费体力。


管理局2008年指出气候变迁威胁北极熊生存之后,美国实施联邦“濒临灭绝物种保护法”(Endangered Species Act)保护这种大型哺乳类动物。


美国地质调查所生态学家运用更新的模型,预测多种状况时温室气体的含量。他们的结论是,就算暖化现象因温室气体排放量减少而稳定下来,未来数十年间,北极熊仍将面临严峻挑战。


温室气体排放速度将在2040年达到高峰,接着在本世纪末减少,若未能减少,北极海冰帽骤减速度将加快25年。


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