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记忆形成中小RNAs的巨大作用

近期,一项刊登于国际杂志Genetics上的研究论文中,来自斯克利普斯研究所的研究人员通过研究发现,一种名为“microRNA”的遗传物质或在动物模型记忆形成的过程中扮演不同的角色,在某些情况下microRNAs会增强机体记忆,但有些时候却会减弱机体的记忆力。

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研究者Ron Davis教授指出,我们的系统性筛查技术可对所有的miRNAs进行综合地鉴别,同时也可以帮助我们在对正常学习和记忆重要的基因网络中寻找潜在的靶点;并不像某些类型的RNA,miRNAs并不会编码形成蛋白质,相反其会通过调节机体基因的表达来调节多种生物学过程;大量研究表明miRNAs对于机体正常发育及细胞生长都非常关键,同时miRNAs还会引发复杂神经变性疾病的发生。


这项研究中,研究者对134种不同的miRNAs进行研究,来检测其在黑腹果蝇机体中枢神经系统的学习和记忆能力上扮演的重要角色;随后研究人员通过逐一沉默miRNAs的表达来揭示miRNAs对果蝇中期记忆的影响,最后研究者发现至少有5种不同的miRNAs参与了果蝇机体记忆的形成或保留。


研究者Tugba Guven-Ozkan表示,在所鉴别的5种miRNAs中,我们发现有一种对记忆形成非常重要;让我们非常感兴趣的是,人类机体中该基因的副本在多种神经变性疾病中处于被改变的状态,比如阿尔兹海默氏症和亨廷顿式症,因此对果蝇的研究或许可以帮助我们更好地解析多种神经变性疾病发生的分子机制。


让研究者非常惊讶的是,他们同时还发现有些miRNAs会减弱记忆的形成,这些miRNAs会影响记忆形成背后的神经元生理学功能,同时还会影响机体神经系统的发育;最后研究者指出,这些miRNAs在大脑发育期间被高度调节,同时其对成体大脑的功能有着重要的作用;一旦miRNAs被错误调节,其就会加速大脑疾病的发生,比如自闭症、阿尔兹海默氏症等,因此研究者希望后期可以对机体记忆和学习能力进行深入的研究来理解其引发人类神经性障碍的原因。


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