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科学家揭示胚胎与肿瘤的相似性

虽然听起来不怎么靠谱,但乳腺肿瘤与胚胎之间的确存在着一些共同之处。

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Texas大学的研究团队发现,与类似小鼠成体组织的肿瘤相比,类似小鼠早期胚胎的乳腺肿瘤更容易转移。在胚胎发育中启动的基因,也在转移性肿瘤中得到表达。这项研究发表在六月三十日的Scientific Reports杂志上。


机体每一个细胞分享着同一套基因,不过基因表达是有组织特异性的。基因表达模式可以用来区分疾病亚型,预测患者生存期或者预后情况。医生们也可以在此基础上为特定患者群体制定最有效的治疗方案。


“通过研究胚胎来了解癌症,这是一个新的机遇,”Mani说。“只分析原发瘤难以预测癌转移,往往也找不到相关突变。我们需要一个指标来判断肿瘤是否会发生转移。”


上皮-间充质细胞转化(EMT)是在早期胚胎发育中的一个重要程序。发生在上皮细胞的肿瘤(占实体瘤的85%以上)能够激活这个复杂的生化程序,在体外实验中引起癌转移。不过,EMT基因表达模式并不能预测人类的肿瘤转移。


乳腺癌是女性最常见的恶性肿瘤之一,据统计每年有多达12,000名乳腺癌患者会出现癌转移,这种情况往往发生在初次诊断的几年后。乳腺癌转移是一个相当复杂的过程,原发瘤的癌细胞在停止快速生长之后进入“迁移状态”,并扩散到机体的其它位置。但它们需要变回快速生长状态才能建立起转移瘤。癌细胞这种改变特性的能力被称为“可塑性”。


“最近人们发现,癌细胞必须蜕去EMT特性并激活相反的MET,才能促进癌转移和建立转移瘤,”Mani说。“可塑性在胚胎发育的早期阶段更为普遍。我们的研究清楚表明,转移性肿瘤的基因表达图谱与6.5天的小鼠胚胎非常相似。”


研究人员在此基础上找到了一个新指标,该指标可以有效预测癌转移倾向,而且适用于多种亚型的乳腺肿瘤。


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