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直击癌症最薄弱的环节

最近,来自英国利兹大学和英国癌症研究所的科学家,发现了一个新的蛋白,可触发已扩散至大脑的乳腺肿瘤中的血管生长,大脑是乳腺癌细胞扩散的一个常见部位。这项研究结果发表在最近的《Nature Communications》。

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利兹大学医学院Georgia Mavria博士带领的研究团队发现,在小鼠模型中抑制DOCK4蛋白,血管的某个特定部位并没有尽快地形成,从而意味着肿瘤的生长速度放缓。Mavria博士说:“我们想了解这些肿瘤是如何形成和生长的,但我们还需要进行更多的研究,来完全阻止这些肿瘤的生长。这项结果提供了一个重要的指标,可指示该蛋白质如何影响大脑中乳腺肿瘤的二次生长。这一发现也可以使专家们能够预测,哪些患者可能处于乳腺癌扩散的风险,并开发出某种药物,来防止继发性肿瘤的生长。”


通过与英国癌症研究所细胞生物学教授Chris Marshall教授、加拿大Lunenfeld-Tanenbaum研究所的Tony Pawson博士合作,该研究小组发现,两个相关蛋白质(DOCK4和DOCK9)形成的一个复合物,对于管腔的形成是至关重要的,管腔是血液流过的血管内部空间。通过阻止管腔形成的速度,肿瘤不能得到血管有效的供给。


通常,当乳腺癌细胞扩散到身体的其他部位时,它会迫使新的血管形成,以供给它营养和氧气,帮助它成长,从而导致肿瘤很难治疗。


Marshall教授说:“我们这项研究,对于‘血管形成的复杂过程是如何控制的’提供了新的见解。这方面的知识可能会带来新的方法,阻止血液为肿瘤和转移提供营养和氧气。如果我们能找到新的方法来减少肿瘤的血液供应,我们就可以找到新的方法,来减缓癌症的生长。”


乳腺癌高级研究通讯专员Matthew Lam博士说:“这些发现将来可能帮助我们更好地识别和治疗那些具有肿瘤脑转移风险的乳腺癌患者,这是肿瘤转移一个特别常见的部位。英国每年有12000名妇女被乳腺癌夺去了生命。如果我们想要找到办法防止继发性肿瘤、并最终停止妇女死于该病,那么非常关键的就是,要了解在分子水平上发生了什么――例如DOCK蛋白所起的作用。”


约克郡癌症研究和创新研究负责人Kathryn Scott说:“肿瘤需要血管才能生长,但这些血管可能是癌症最薄弱的环节,因为据认为,与癌细胞本身相比它们不太可能发展出耐药性。用药物靶定肿瘤的血管,而不是肿瘤本身,是一个令人兴奋的新研究领域,我们正在资助一些项目,探索这种方法。”


英国癌症研究所的科学信息主任Aine McCarthy博士说:“这项研究首次表明,一个称为DOCK4的分子,在肿瘤血管发育过程中发挥关键的作用,阻断它,可以通过饿死癌细胞来减缓肿瘤的生长。但是,这项研究是在小鼠体内进行的,因此还需要更多的研究来探讨,是否能开发出某种药物靶定这种分子,以及这种方法在癌症患者中是否是安全有效的。”


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