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短期禁食可显著提升身体机能

一项新研究显示,温和地断食可能不仅会降低你的体重,还会带来其他好处。研究人员报告称,一个月有5天进行这种规定饮食,能提升数个健康指标,其中包括降低心血管疾病的风险。

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吃会减少寿命,而且并不仅仅因为放纵会导致糖尿病等疾病。减少约40%食物摄入的规定饮食,也称能量限制,能延长各器官的寿命,并预防癌症、心脏病和其他老年病。尽管一些短期研究显示,能量限制能为人们带来新陈代谢益处,但没有人确定这也能延长寿命。分别来自两个长期大型猴子实验的研究人员则对微弱给养能否延长寿命展开了争论。


尽管能量限制能增加寿命,但几乎没有人能有毅力日复一日吃得这么少。但人们有一个折中方案:愉悦地禁食,暂时性戒除食物。美国南加州大学老年医学专家Valter Longo及同事已经证实,节食能减缓疲劳和虚弱等化疗的副作用,动物研究也显示节食能产生类似能量限制的健康益处。


但没有限制地节食,例如几天里只喝水,可能不会比能量限制更容易。“我曾经这样做过,非常折磨人。”Longo说。针对这项新研究,他和同事设计出一种稀粥膳食,也能带来禁食的益处。在一个月中两个为期4天的周期里,中年老鼠摄入低蛋白质、低卡路里的饮食。在其余时间,它们能随心所欲地吃。


结果显示,这些老鼠活得比同伴平均多3个月,并显示出诸多更健康的迹象。研究人员近日在《细胞新陈代谢》网络版上报告称,节食老鼠甩掉了脂肪,并且45%的老鼠患癌风险更低。在节食时期,老鼠的血糖降低了40%,并且血液中的胰岛素水平低了90%。虽然智力通常会随着年龄的增长而衰退,但节食老鼠保留了更多的心智能力;它们在两类记忆测试中战胜了对照组动物,或许因为它们的海马体中产生了更多新神经元。


Longo和同事还发现,有证据表明,这种养生法能提高动物组织的修复和补充能力。“这是最令人兴奋的发现。”Longo说。例如,禁食动物的肝脏再生速度更快,血液中不同类型细胞的平衡更年轻化。禁食老鼠体内某些干细胞的数量也会飙升。


为判断偶然禁食能否也对人类有相同作用,科学家研究出一个能量棒、汤、茶和薯条的菜单。一天的能量供应在725~1090卡路里之间。“不喜欢吃馄饨,但比什么没得吃强。”Longo说。(每个成年男子每天需要2000~3000卡路里能量,采取能量限制的人可能控制在1200卡路里。)


与老鼠类似,参与该研究的志愿者进行了5天的直接节食,然后在一个月的其他时间恢复自己的饮食习惯。研究人员报告了第一组19位尝试节食养生法的参与者和19位控制组成员显示出的结果。


只要进行3轮节食和正常饮食,参与者的健康状况就似乎出现了改善:血糖降低、腹部脂肪减少、与蛋白质相关的心血管疾病风险减低。Longo和同事还发现血液中一些干细胞出现轻微增长,这表明饮食能促进人体内的再生。“我们认为禁食确实能让人年轻。”Longo说。


之前就有研究发现,控制饮食能缓解实验鼠的早老性痴呆症症状。在实验中,研究人员使用了基因改造的实验鼠。植入它们体内的基因,取自两个有遗传性早老性痴呆症的人类家族。这些青年期的实验鼠被分成两组:一组可以随心所欲地进食,而另一组在4个星期内削减进食量40%。随后,研究人员观察这两组实验鼠脑组织中的淀粉状斑。


结果发现,被迫节食的实验鼠,其淀粉状斑的数量和大小都是另一组的50%。早老性痴呆症患者的脑组织上积聚淀粉状斑,特别是在大脑海马区和前皮层积聚的淀粉状斑,被认为是导致患者失去记忆的罪魁祸首。


其他研究人员则表示,新研究结论令人鼓舞。“单一饮食变化就能抵消年龄带来的一些变量,这让人印象深刻。”哈佛大学公共卫生学院分子生物学家Christopher Hine说。哈佛大学公共卫生学院生物化学家James Mitchell表示,该研究也显示,始终减少卡路里摄入可能没有必要。“周期性节食就能获得持续效果。”


新的饮食法更加实际。国家老龄化研究所老年学家Rafael de Cabo 指出:“在人体试验中,能量限制已经失败。”原因是难以坚持。而他认为,研究人员使用的上述法则是可行的。


Longo和同事已经完成了更大规模的临床试验,有80多位参与者加入。Longo表示,像佛陀那样的断食是危险的,而且禁食养生法对一些人也可能有害,例如糖尿病患者。Mitchell表示,目前,研究人员计划研究该法则是如何奏效的,谁会受益及谁会受害。“会发现很多信息。”


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