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伊波拉救星:烟草疫苗

有新世纪黑死病之称的波拉病毒,去年3月自西非爆发以来,罹难人数如今已破万,面对病毒除了隔离,别无它法。

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但对疫情失控的无奈,却往往也能转化成,带来技术突破的商业破口,甚至扭转了整个世界。美国金融杂志《Fastcompany》一年一度所举办的“百大创意商业人士”(The 100 most creative people in business 2015),首奖颁予亚历桑纳州立大学的教授查尔斯‧亚琛(Charles Arntzen),因为他替全人类找到了伊波拉的解药,而且还是从我们绝对想不到的地方──烟,找到了抗体。


艾波拉病毒的解药ZMapp,是3种抗体的混合血清,其特别之处在于,对付病毒的抗体,萃取自植物,大大降低了制药的成本,而且能如影印机般,在烟叶内大量复制抗体,以便应付紧急状况。


一般来说,疫苗制作流程,主要是将病毒株打入鸡蛋后,观察有无抗体产生,之后还得在实验室老鼠上做实验,来不断修正,待临床实验结束,最后才进行大量生产,但光是取出抗体制成试剂,就需要3个月以上,对于大规模的群聚感染,无疑是远水救不了近火。


而传统动物测试的方法资本高,最后只会导致有钱人才能接种疫苗。查尔斯教授便想,如果用比较低成本的方式,是不是就能解决这个问题,让所有人都受惠?他看上了低成本的烟草,将伊波拉病毒打入烟叶后,便如预期产生抗体。约莫1周的时间,就能获得大量烟叶来萃取,大大缩短了试剂的制程时间。


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