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科学家发现脑癌干细胞的致命弱点

大脑胶质瘤,是大脑癌症的一种,在美国,每年大约1万8千人死于这种疾病。大脑胶质瘤患者在确诊后,平均寿命仅仅为15个月,而且只有30%的患者生存期可以超过两年。

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目前,治疗大脑胶质瘤的方法有手术切除,放疗及化疗,然而,肿瘤细胞常常会死灰复燃。大脑肿瘤细胞的这种能力,与癌症干细胞相关,正是因为这些干细胞逃脱了治疗,使得新的癌症细胞得以生长。


近日,来自圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员们发现,大脑癌症干细胞也有致命的弱点,即名为SOX2 和CDC20的重要蛋白,它们在保持大脑癌症干细胞的特性方面,起到了关键的作用。此项相关研究在线发表于Cell Reports杂志上。


研究人员们发现,SOX2蛋白在大脑的肿瘤干细胞及机体其他部位的健康干细胞,均呈现激活状态。此外,肿瘤干细胞中SOX2 的激活或抑制,均有一种名为CDC20的蛋白所介导。


如果增加CDC20的蛋白水平,SOX2的表达水平也会升高,同时,在肿瘤细胞移植的小鼠上,肿瘤的生长能力也有所提高。


如果,CDC20的蛋白水平被抑制,则肿瘤干细胞不能激活SOX2,从而肿瘤干细胞就不能再形成肿瘤灶。CDC20蛋白还促进了大脑胶质瘤干细胞的侵润能力和自我更新能力。另外,研究人员还发现,表达高水平CDC20的大脑胶质瘤患者,他们在疾病确诊后的生存期是最短的。


目前,研究人员们正在研发阻断大脑中CDC20的方法,包括RNA干扰,即一种可以抑制特定蛋白合成的方法。这种方法在临床试验中,常作为治疗其他癌症,病毒感染或其他疾病的治疗方法。

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