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中国科学家在压力应激障碍领域取得重要进展

大脑是人体最为神秘的器官之一。时至今日,人们对它的功能机制仍然了解的非常有限。举例来说,每个人都有恐惧的时候,虽然科学家们已经对这种感觉产生的原因有了一定了解,但是对由此而产生的疾病及其致病原因仍然了解十分有限。

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最近,中国科学院生物物理研究所的曹鹏课题组在国际权威杂志Science上发表了题为" A parvalbumin-positive excitatory visual pathway to trigger fear responses in mice",报道了他们在压力应激障碍领域的最新研究成果。


"战斗-逃跑"反应是指人和动物在面临生存威胁时表现出的应激性生理反应,帮助个体更有力地战斗或逃跑,以增加生存概率。《水浒传》中的武松打虎便是这一过程的生动范例。


在某些人群中,过度或反复的"战斗-逃跑"反应引发一类称为创伤后压力应激障碍(post-traumatic stress disorder, PTSD)的疾病。PTSD在退伍老兵人群中的发病率很高,受到各国政府的重视。在我国,频繁的自然灾害也增加了灾区人民罹患PTSD的概率。因此,PTSD的研究已成为脑科学研究领域的重点和热点之一。


要揭示一类疾病的发病机制,往往需要从源头入手分析。解析引发"战斗-逃跑"反应的关键神经环路可能是深入分析PTSD发病机理的突破口。最近,中国科学院生物物理研究所曹鹏课题组在这个方向上取得了初步进展。他们应用光遗传学等多种技术手段,在哺乳类视觉中枢上丘中鉴定出一条以小清蛋白(parvalbumin)为生物标记物的兴奋性神经环路。


该环路直接检测视野中逐渐迫近的视觉目标(looming object),并把这些预警信息间接传送给恐惧中枢杏仁核(amygdala)。直接刺激该神经环路,可以特异地引发强烈的"战斗-逃跑"反应。反复刺激该神经环路,动物出现类似PTSD的核心症状。这些结果为进一步深入研究PTSD的发病机理奠定了重要基础。


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