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藏族人为何适应高原生活?港媒:基因发生变异

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港媒称,中国科学家最近发现,生活在高原地区的藏族人之所以适应高海拔环境,很可能是因为他们在数千年的繁衍过程中剔除了部分遗传密码。


据报道,研究小组认为,这种基因变异可以稳定红细胞的数目,避免出现高原反应和其他由高海拔引起的更加致命的副作用。通常情况下,人体红细胞数目会随着海拔升高而急剧增加,这种应激反应可以提高肺部吸收氧气的能力。


但绝大多数藏族人的红细胞数目是“正常”的。现在,科学家认为,一种名为“藏族特异性缺失”(TED)的基因变异能够解释这一现象。


研究小组分析实验数据后发现,这种变异会导致基因EPAS1附近一个特定的基因片段发生缺失。研究小组负责人徐书华说:“对于藏族人适应高海拔环境的能力,TED可能发挥了重要作用。”徐教授目前供职于中国科学院上海生命科学研究院,他认为这次的发现将为今后的研究打下基础。最新一期《美国人类遗传学杂志》刊登了这一研究成果。


此前,人们一直以为藏族人之所以适应相对稀薄的空气,是因为他们莫名获得了一种“超级基因”。


但徐书华的研究小组提出了更为复杂的假设,因为他们发现每十名藏族人中有九人存在特定基因拷贝缺失的情况,而这一比例在世界其他地方要低得多,仅有3%。


不过,此次研究成果并不是最终的结论。徐书华认为,需要花费数年时间、进行广泛的动物实验才能证实自己的设想。徐教授还介绍说,研究的一大难度在于惯用方法无法检测到缺失的基因片段。


经过多年努力,研究小组终于通过新方法有效检测到特定人群的拷贝数变异,所以才有了这次关于藏族人基因的新发现。


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