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谷歌想攻克绝症 这次找了个帮手

谷歌公司向大健康领域进军的步伐从未停歇。6月24日,Google Genomics(谷歌基因组)宣布与博德研究所(Broad Institute)进行合作,两强联手推出基因组分析软件GATK(The Genome Analysis Toolkit)的云端版。谷歌基因组是谷歌公司为帮助科学界存储、处理和管理海量基因组数据而搭建的云端平台,于2013年三月推出。科学家可利用谷歌云端提供的API接口,储存、处理、分析以及分享DNA序列。

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博德研究所是位于美国麻省的一所生物医学和基因研究中心,成立于2004年,其研究人员多来自于麻省理工学院和哈佛大学生物医学研究界人士。


两者合作的核心目标是改进提升基因分析水平,从而在每一个体的基因特征基础上给出更有针对性、更个性化的诊疗方案,帮助治愈一些传统意义上的“绝症”。要达成这一目标,需要庞大数据来分析确认不同的治疗方法对特定基因图谱的影响,这就需要云计算发挥威力。


其他科技巨头也对该盈利潜力巨大的领域虎视眈眈,试图进入,比如亚马逊和微软。不过生成和存储数据只是医疗保健改善方案的一部分,更为关键的是要分析出这些海量数据的背后含义。博德研究所旨在描述所有生命的分子构成,探索主要人类疾病的分子基础,开发有效的诊断和治疗方法,所以说它就是数据计算背后的科学大脑。


博德研究所主任埃里克·兰德(EricLander)表示:“大规模的基因信息促进推动针对癌症、糖尿病、精神疾病和其它许多疾病的科研进展不断加速。而存储、分析和管理基因数据成为当前生物医学研究者面临的一项巨大挑战。”


根据博客文章,谷歌将与博德研究所合作运用生物信息学专业知识、强大的云计算分析能力和大规模的计算基础设施来推动生物医学研究。作为两强联手的第一步,将会将GATK搬上谷歌的云平台,作为一项服务推出。GATK是博德研究所研发推出的一款基因组分析工具包,它包含多种数据分析工具。


GATK已经向学者和非盈利用户免费推出一段时间,截至目前已经有2万多用户借助该软件分析处理过基因组数据。将GATK搬上云端,无疑将更方便开展基因组数据分析研究。尽管初期GATK云端版将会针对特定用户开放,不过其远景目标是让任何一位基因组研究人员在云端添加、存储和分析数据。


与博德研究所合作只不过是谷歌进军大健康领域的最新举动。事实上,作为云计算领域的巨头,谷歌公司近几年已经宣布了一系列同医疗药物和医学科研领域知名机构合作的重磅消息。今年三月,有报道称谷歌公司希望借助大数据和机器学习来助力药物研发。同斯坦福大学合作,谷歌公司从发表过一份研究论文,阐述了如何利用不同来源的数据来更好地确定哪些化合物对多种疾病“起到了疗效。”


简单而言,科技巨头同医疗机构合作的模式是,云计算公司提供基础设施,而研究人员提供分析方法。


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