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基因改造从种子起 美论科学观

基改食品专题生技业近20年来改造种子的基因、人为操控并改变“适者生存”规律,在美国高举科学验证安全无虞下,仍难平息各界对基改产品的争论。

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因为基改,人们随时吃得到红通通的番茄、超级甜玉米、不怕撞的马铃薯,这些农作物都经美国主管单位核准,可以基改种子栽种贩售,未来,消费者餐桌上可能还见得到“切开后久放不变色的苹果”。


追溯基改作物起源的1995年,总部位于密苏里州的生技龙头大厂孟山都(Monsanto)公司推出第1颗标榜抗除草剂的基改黄豆,得到美国食品暨药物管理局(FDA)核可、 1996年量产上市。


当时,美国基改黄豆仅占总产量2%;20年过去,美国农业部(USDA)数据显示,截至去年,美国基改黄豆市占率达94%。


因为科学,农民可除草不除黄豆、提高产量;抗旱的基改玉米,有助减少灌溉用水;抗虫害病毒的基改马铃薯、木瓜以及抗寒促熟成的基改番茄,都增加收获量。拥有超完美基因的这些产品,藉由喂养家禽家畜或直接食用,上了餐桌、进入人们胃中。


因为科学,人类从过去农技研究同物种间杂交、改善生产,进入在不同物种间植入最好基因重组配对、扮演造物者的阶段,打破生态环境界、门、纲、目的分别,大自然不再天然,人工最强基因,轻易成为主宰。


也因为科学,作物多样化面临挑战,在美国,农地渐成同模样,小农难以维生。


坚持不用基改的农地,一旦被发现存在可能因大自然风吹带来的基改种子,就会因侵犯基改“智慧财产权”被告上法院,口袋不深的美国小农要对抗如孟山都般的巨人,多半选择妥协废耕或改种基改作物。


西方谚语“人如其食”(You are what you eat),若人们吃的番茄,可能不只来自番茄,人类消化吸收的究竟还是不是营养?有何利弊?科学至今给不出标准答案。


美国和基改产品有关的部门从食安检测的FDA、栽种饲养的USDA到评估影响生态环境的环境保护署(EPA),基改产品能否种植量产,由3大部门把关。


对美国民众质疑基改食物安全问题,FDA提出各种说明,不断强调“目前并无明确科学证据,证明基改食品对人体有害”。


来自民间的反基改力量却有不同看法,所持观点也是科学,认为基改产品发展才20年,样本数及时长不足以提供基改食品绝无问题的科学保证,另外还有对立法与执法者的不信任。


从前总统柯林顿、小布希到现任的欧巴马,他们都曾提名孟山都的高阶主管「商而优则仕」,不少人在FDA、USDA与EPA任官职,在未违反美国“旋转门条款”情况下,美国民众仍不乏感觉“怪怪的”的声浪。


奥巴马2010年任命泰勒(Michael Taylor)为FDA主管食品与兽医的副局长就引发讨论,FDA官网介绍,他负责食品安全法规规划,并写明他曾任孟山都负责公共政策的副总裁。


揭露美国饮食业发展的专著“速食王国”作者史洛瑟(Eric Schlosser)批评,这就是官方像“无齿老虎”的原因,要如何相信这些人能为食品安全把关?


美国民众却不放弃改变,寻求自救,地方政府如加州曾举办基改产品应“强制标示”的公投,虽未通过却引发全美关注基改问题,名厨柯里奇欧(Tom Colicchio)去年带头向国会递交请愿书,盼订立强制基改食品应标示的法规。


孟山都回覆中央社则指出,支持“非基改食品主动标示”,也支持目前国会讨论的相关立法程序,但孟山都对各州推动订立标准不同、强制标示基改产品的立法有关切,这对消费者无利,也增加民众成本。


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