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最高法院判决奥巴马医改补贴合法 美国医改又躲过一劫

昨天,美国最高法院作出判决,对奥巴马总统医疗改革法案中关键部分(医疗保险补贴)表示支持。这份判决拯救了数百万美国人民的医疗保险,让他们可以继续享受奥巴马医改的福利。

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在最高法院的九名大法官中,六人支持奥巴马医改法案的补贴规定,剩余三人则持反对意见。法官称,这意味着利用税收对低收入人群进行补贴从而使其享受可负担医疗保险的政策可以继续进行下去。


最高法院的判决保留了奥巴马医改法案,没有否认其合法性。众所周知,奥巴马总统认为这份医改法案是他执政期间的主要政绩之一。共和党人已经表态称他们将继续抗争,反对奥巴马医改法案的合法性。奥巴马总统则表示:“通过医疗改革,这项福利已经融入美国,成为了人民生活的一部分。”此次引发美国最高法院审理奥巴马医改法案的起源是金诉伯维尔案(King v Burwell),而这已经是该法案在美国最高法院面临的第二次重大危机。


同许多西方国家不同,美国并没有构建由单一支付者进行付款的医疗保健系统。《平价医疗法案》是奥巴马总统执政期间效果最显著的业绩,但同时也在美国国内引发了巨大争议。该法案于2010年开始执行,强制要求每一个美国人都必须购买私人医疗保险。为了帮助民众负担费用,政府会利用税收进行补贴。


2012年,最高法院曾经就该法案强制要求民众购买医保这一规定进行过裁决。大法官们最终认为其符合法律规定。在最高法院今年和2012年的两次判决中,首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)都做出了令众人震惊的选择:他选择和主张改革的同僚站在一边,对《平价医疗法案》表示支持。首席大法官约翰·罗伯茨在判决意见中写道:“国会通过《平价医疗法案》是为了促进医保市场发展,而不是为了摧毁这一市场。”


安东尼·肯尼迪大法官在2012年的判决中并不支持奥巴马医改法案。然而这一次,他选择了站在大多数这边,对法案合法性投下了赞成票。如果最高法院此次做出与现在相反的判决,认定奥巴马医改不合法,那么估计美国将有870万人将会面临失去政府补贴的危险,进而导致自己无法负担医疗保险的费用。


美国国内众多力量一直反对奥巴马医改法案,因此美国人民的医疗健康(最为至关重要)和奥巴马总统的政绩遗产(次重要,但对他本人和团队而言至关重要)一直都面临着巨大风险。好在美国最高法院是一个政治力量均衡的场所,而他们最终也以6-3的压倒性优势做出了支持总统的判决。


BBC北美编辑约翰·素帕尔(John Sopel)表示,表面上淡定的奥巴马总统看到判决后肯定欣喜若狂,在白宫和所有人击掌相庆。


美国时间周四早上,示威游行者就开始在最高法院外面集结。他们通过手机新闻通送了解事态最新进展。当得知最高法院最终支持医改法案时,人群爆发出一阵欢呼。有的人开始跳舞,还有的人鼓掌表示欣喜。


Families USA(一个支持医疗卫生发展组织)的罗恩·波拉克(Ron Pollack)说:“最高法院的判决让美国境内数百万人松了一口气,这意味着《平价医疗法案》在未来可以继续给人们带来福利。”积极分子本顿·斯特朗(Benton Strong)说:“对于美国医疗保健事业而言,今天是个好日子。我希望此事就此终结,不会波澜再起。”在示威游行的人群中,很少能看到反对政府补贴的人。


美国最高法院已经将此案作为判决先例,允许司法系统在今后引用该案证明一部法律效力高于其他法律。安东尼·斯卡利亚(Anthony Scalia)法官在本次判决中投下反对票,他在异议意见中写道:“我们也许应该称这部法律是‘最高法院医改’(Scotuscare)。今天的判决解释不仅不合常理,更是骇人听闻。”


在国会中,共和党议员发起了超过50次投票,希望能够撤销奥巴马医改相关法案。众议院议长约翰·贝纳(John Boehner)表示他们会继续努力以便废除法案,同时引入一种以病人为中心的解决方案替代现有的奥巴马医改。在他看来,他们的解决方案能够满足老年人、小企业业主和中产阶级家庭对于医疗保健的需求。


根据2010年颁布实施的《平价医疗法案》,各州可以选择建立自己的医疗保险交易所。在这个网上市场里,民众可以购买喜欢的医保计划。如果某个州拒绝建立医保交易所,那么该州公民可以选择在联邦医保交易所中购买医保计划。


在最高法院审理期间,奥巴马医改法案反对派认为“由各州建立”这个法案表述存在问题。他们称,这意味着联邦政府仅仅能为那些居住在建立了医保交易所州的民众提供补贴。


然而在很多州拒绝建立自己的医保交易市场后,大部分在联邦医保交易所购买医保计划的美国人也得到了政府补贴。据悉,美国只有13个州和华盛顿特区建立了自己的医保交易市场。


奥巴马政府表示,反对人士对法律的解释太过狭隘。这份法案长达1000多页,后面的法律规定明确补贴应发给那些满足收入要求的人,而不应该考虑他们是在哪个医保交易所购买了医疗保险。


最高院对医改法案的支持是奥巴马政府在立法领域最大的胜利。如果最高法院判决政府补贴应该具有限制,那么奥巴马医改计划就会失去效果。共和党在国会领导人史蒂夫·斯卡莱斯(Steve Scalise)表示,他对最高法院的判决很失望。共和党坚决反对奥巴马医改法案对于补贴的规定,他会继续努力以便废止这一法案,同时找到新的替代方案。


他在声明中说:“最高法院的判决并不能改变一个事实,那就是奥巴马医改是一个彻底的失败。在这次医改中,数百万美国人失去了自己喜欢的良好的医保计划,他们需要为自己现有的医保计划支付更多费用。”


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