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吃不吃基改芥菜 印度掀论战

1种用于榨油的芥菜是印度官方版基因改造作物,它目前已完成所有法定田野试验,下一步就要申请商业耕种许可。反基改人士也摩拳擦掌,一场论战山雨欲来。

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“看来这个政府正在不顾一切地要试图终结针对基因改造生物(GMO)议题的讨论,他们似乎热切追求基改路线、省下必要程序想走捷径,即使让监管程序为之倒退,也在所不惜”。


印度中央政府6月4日针对是否开放GMO召开公听会,从南印班加罗尔(Bangalore)专程飞抵新德里参加的社运网络“无基改印度联盟”成员卡薇塔.库鲁甘蒂会后这么说。


她告诉中央社记者,现任政府一定程度上要统一各部会对每件事的意见,“似乎是总理办公室单一指挥,个别部会不能有自己意见和声音,更不容讨论和异议”。


总理莫迪(Narendra Modi)在古茶拉底(Gujarat)省省长任内核准“Bt cotton”商业耕种。植入具抗虫特性“苏力菌”基因的这种基改棉花2002年引进后,迄今仍是印度唯一核准的基改作物。


印度人民党(BJP)2014年国会大选竞选宣言承诺,执政后将采谨慎态度,强调“在未针对地力的长期效应和对消费者造成的生物影响,进行完整科学评估前,不会核准基改食物”。


然而,GMO是莫迪政府吸引生技产业投资、增加印度农产的核心。环境、森林和气候变迁部部长贾瓦德卡今年2月宣示,在充足安全保障下进行封闭的基改田野试验,是接下来要走的路。


环境、森林和气候变迁部下设“基因工程评估委员会”,为基改作物田野试验和商业耕种的最高主管机关。 GEAC主任委员潘德向中央社证实,Bt cotton之外,莫迪政府已批准约20种作物,目前处在田野试验的不同阶段。


他指出,其中,德里大学申请进行基改芥菜“DMH-11”的第2阶段生物安全研究田野试验获准,并得到德里巿和旁遮普(Punjab)省政府同意,已在当地执行。


BRL II是基改作物田野试验的最后阶段,完成之后,申请人并其他实验室检测结果,可向GEAC申请商业耕种许可。


潘德证实,DMH-11的BRL II报告尚未送达GEAC。尽管如此,这已是继2010年基改茄子“Bt brinjal”闯关失败后,印度最接近上巿阶段的基改粮食作物。


印度60%的食用油仰赖进口,每年花费约100亿美元(约新台币3091亿元)进口1800、1900万吨食用油,为原油和黄金之外的第3大进口品项。如何降低对进口食用油的依赖,成为政府一大课题。


研发DMH-11的德里大学农作物基因操作中心教授潘塔尔(Deepak Pental)指出:“基改芥菜是政府的产品,产量比最好的芥菜品种多28%到30%”。


有别于Bt brinjal由孟山都(Monsanto)的印度子公司推动,DMH-11拥有来自政府的研发资助,为公部门推动的基改作物


面对社会上反GMO声浪,身为监管者,潘德在访谈中多次强调GEAC逐案审查,依法把关。但以下这段谈话,似已透露官方立场。


潘德说,印度欢迎任何依据最先进监管程序引进的新科技,GEAC据此审核20种作物,“包括田野试验,整个过程耗时8到10年,这是非常规律、全面,也最先进的做法。非经此过程,你如何判断正确或错误?”


他接着说:“我支持科技、我支持基因工程。因为我支持科技,所以我也支持科技产品。一旦产品进入环境中,这样是好是坏,只有时间能够证明”。


DMH-11已完成所有法定测试,开发团队声称将在1个月内提出商业耕种申请。卡薇塔.库鲁甘蒂指出,「论战即将再度登场,这国家又要进入一场大赛,且让我们拭目以待,瞧瞧这场仗会怎么打」。


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