行业资讯 > 最新资讯 > 科研成果

妈妈的心理问题,也可能影响孩子的生理健康

“当人们说到儿童的行为问题时,他们通常想到的是这些问题的心理因素,以及这些因素可能如何影响孩子在学校的表现或者与同伴的交往。但他们却很少想到,这 些行为问题会影响到细胞层面。”加州大学旧金山分校儿科学系助理教授珍妮特·沃西基(Janet Wojcicki)博士说。


她和同事进行的一项新研究表明,如果母亲罹患抑郁可能使孩子随后发生白细胞端粒长度变短的现象,这些儿童也更可能产生特定的行为问题。


端粒(telomere)是细胞内染色体末端的DNA重复序列,它们像鞋带两端的塑料头一样,保护着染色体的末端,作为一个缓冲区来避免编码蛋白质的DNA在细胞分裂中丢失。端粒会随着细胞复制而缩短,与机体的衰老相关。尽管端粒的缩短是衰老过程中的正常现象,越来越多的研究表明,生理与心理的压力会加速这个过程。除了作为细胞衰老的标志,较短的端粒长度在成年人中还与较高的慢性病(如糖尿病、肥胖和癌症)风险相关。

1.jpg

妈妈的心理问题,也可能影响孩子的生理健康


在这项发表在自然旗下期刊《转化精神病学》(Translational Psychiatry)的研究中,加州大学旧金山分校的研究人员对一组条件基本相同的低收入家庭拉丁裔儿童进行了调查。被试包括108个4岁儿童与92个5岁儿童。他们出生在旧金山的两家医院,其中许多人连续两年参加实验。研究人员检测了这些儿童及他们母亲的白细胞端粒长度,并筛查他们的母亲是否患在产前或产后是否罹患过抑郁。


同时,他们也检测了这些儿童在3岁、4岁及5岁时是否患有包括(ODD)在内的行为障碍——对立违抗性障碍是一种常发于儿童的行为障碍,症状包括敌意、易怒、反复抗拒以及拒绝服从权威人物等,可能会导致明显的社会或学业功能损害。


结果显示,与没有对立违抗行为的儿童相比,有对立违抗行为的3、4、5岁儿童端粒长度要显著更短(P<0.01),缩短长度约450个碱基对。


此外,如果母亲在孩子3岁的时候患有临床抑郁症,那么孩子在4岁和5岁的时候,端粒会短于那些母亲没有患抑郁症的孩子。不过,如果母亲在产前或产后一年内患抑郁症,或只是出现较轻的抑郁症状,并不会影响孩子的端粒长度。


“怎样长度的端粒是健康的,以及怎样对它进行干预,目前还并没有确切的准则。可人们经常认为身体健康与心理健康之间是脱节的,而事实上,早在4岁或5岁的时候,儿童已可能出现细胞的衰老,这体现出生物学上衰老与心理病理学之间是存在联系的。”沃西基说。


研究人员认为,具有对立违抗行为的3-5岁儿童端粒长度较短也许部分归因于母亲的抑郁。此外,如果孩子的端粒长度较短,他们的母亲端粒长度往往也较短。沃西基认为,这种现象可能同时与遗传以及家庭环境压力相关。


敲响警钟的相关关系


“我们的研究第一次探索了母亲的临床抑郁症、学龄前儿童的对立违抗性障碍与学龄前儿童较短的端粒长度间的联系。” 沃西基指出,“现在的研究结果提示,母亲的心理健康问题与儿童的行为问题会在儿童的细胞层面表现出影响。它们强调了早期干预儿童行为问题与治疗母亲抑郁的重要性。”


“心理压力与端粒长度之间的关系早已为人所知,但在如此年幼的被试身上发现端粒缩短依然是一个警钟,告诫我们应该尽早去帮助这些家庭。” 来自佛蒙特大学伯灵顿儿童医院的戴维·雷图博士(David C. Rettew)则评论称,“这个研究也再次凸显了那种‘要么是生理问题,要么是心理问题’的想法是多么不科学。环境既影响我们的身体,也改变我们的大脑。”


不过,研究者也强调,要衡量这些影响在儿童细胞衰老层面上的表现,仍然需要更加深入的研究。由于目前这个研究还不成熟,研究者们也并不推荐将端粒长度作为常规检查。


热门排行

推荐阅读