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美国研究人员发现炎症可推动自杀行为

在美国,每12.8分钟就有一个人自杀,自杀已经成为美国的第十大死因。如果我们可以更好地预测那些人自杀的风险比较高,我们就可以有效地防止或者减少这种给个人、家庭和公共卫生带来可怕负担的行为。

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现有研究表明,在接受治疗的精神疾病患者中,体内以及大脑中细胞因子含量升高可促进有自杀倾向的人产生自杀行为。

这些细胞因子与体内其他器官病变有关,如关节炎、动脉粥样硬化和哮喘。早前研究表明,细胞因子在心里压力大的状态下释放,且大脑的炎症会导致抑郁。最近的研究表明,免疫系统的激活比传统的压力和抑郁更能导致自杀行为。


为了展开这项研究,美国乔治亚摄政大学的Carmen Black 和 Brian Miller博士收集并汇总了之前报导的18项研究,这些研究显示了583位精神病患者有自杀行为,作为对照的315位精神病患者以及845位健康者没有自杀倾向。该研究显示,自杀患者血液以及大脑中(IL)-1β和IL-6白介素水平显著升高。


“我们的研究再次证明,免疫系统功能缺陷,包括炎症,可能与一些个体的精神疾病有关。”Miller解释说,细胞因子水平可能有助于区分病人是否有自杀倾向。血液和大脑中IL-1β和IL-6水平的改变是我们研究结论的根基,因为这些细胞因子在周边的变化可能不会反映在中枢神经系统中。


这项研究的局限在于细胞因子的水平升高与自杀之间的关系可能是不明确的,细胞因子水平的增加不能确定企图自杀的人在何时自杀。因此自杀的特定测试仍然是一个很遥远的目标。然而,通过联系生物标记与自杀,我们将来可能可以通过血液检测就可以预测自杀的长期风险,通过同样的方式,几年或几十年后,通过血压升高就可以预测医疗难题。


言外之意,炎症控制得越早是否对机体有长期的保护作用,这还需要评估。因此,需要严格设计大型和多样化的研究来证实这些细胞因子的改变与自杀有关。如果结果与此相同,我们就可以根据该结果来进行更多的个性化治疗。


《生物精神病学》的编辑John Krystal博士说,“炎症会对身体的所有器官造成危害。越来越多的证据表明,我们需要从一个长远的视角来看待炎症对大脑的影响。防止自杀是关注早期干扰的长期过程(这会增加自杀风险),而不只是关注自杀的短期预测。


Miller博士补充道,鉴于自杀是一个公共卫生关注的重大问题,关于自杀潜在标志的研究至关重要,自杀潜在标志可以用来评估治疗效果,推进自杀的防御工作,甚至可以为以免疫为基础的治疗措施铺平道路。


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