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胰腺癌患者的福音

胰腺癌是致死率极高的一种癌症。每100位胰腺癌患者中,只有3位可以存活5年以上,而且,近40年来,此癌症的存活率并没有提高。大多数的胰腺癌患者确诊的时间比较晚,80%的患者在术后有复发现象。

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近日,来自伦敦UCL的研究人员们研发出一种新型化合物,可以将小鼠胰腺癌肿瘤的生长减少80%。这项研究在线发表于Scientific Reports杂志。这种化合物名称为MM41,可以阻断缺陷基因。MM41可以靶向DNA中的小节(四联体),这种四联体不同于正常的DNA,只特异性地存在于缺陷基因中。


研究人员进行了小规模的小鼠试验,他们将两组胰腺癌模型的小鼠,每组8只,给予不同剂量(12种不同剂量)的MM41治疗,每周两次,为期40天。对照组不进行任何治疗。在MM41剂量最高的治疗组,肿瘤大小平均减少了80%,而且,在治疗30天后,这组小鼠的肿瘤不再继续生长。此外,MM41最高剂量治疗组中,2只小鼠的胰腺肿瘤完全消失,而且在此后的239天中(大致相当于小鼠的自然寿命),没有肿瘤复发发生。此外,研究人员发现,在此研究中,MM41没有明显的副作用,而且MM41对其他组织和器官无损伤,实验小鼠也没有体重减轻现象。


这项研究还发现,MM41可以进入肿瘤细胞的细胞核中,对k-RAS 和 BCL-2两种基因有明显的抑制作用,这两种基因异常存在于大多数的胰腺癌肿瘤中。BCL-2基因可以调节凋亡过程。在许多中癌症中,BCL-2表达水平有所升高,从而有助于肿瘤细胞存活。然而,MM41 可以抑制BCL-2,最终引起癌症细胞走向凋亡。


这项研究是在小鼠的胰腺癌肿瘤模型中进行的,今后,研究人员将进一步将此化合物优化,从而进入临床试验,为胰腺癌患者提供新的治疗方案。同时,研究人员表示,找到可以早期诊断胰腺癌的方法,也十分至关重要。

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