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创新可能产生自头脑中最原始的区域

大多数人可能都经历过某种程度上的文思枯竭,坐下来写作、画画或是作曲,却发现难以让大脑中的创造源泉持续流淌。最令人沮丧的是,人们想得越多、花费的力气越大,似乎事情就变得越难往下开展。现在,神经学家至少可能发现了一些线索,了解了为什么想要激发创新,却吃力不讨好。

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美国斯坦福大学的研究人员近日探索了创造性的神经基础,并且作出了一些令人惊奇的发现。他们5月28日发表于《科学报告》的研究表明,小脑——即大脑中与动作相关联的典型区域——与创造性活动有关。若事实果真如此,这项研究可能改变人们对于一些思考过程背后的神经机制的了解。


有一种科学观点认为,大脑皮层是人脑中“让我们成为人类”的部位,左右脑的大脑皮层在创造性思维和逻辑思维的功能方面有所区分。这推动了一种观点,即神经过程可以被划分为“高级”认知功能和“低级”基础感知、动作功能,并未参加此项研究的英国杜伦大学进化生物学家Robert Barton说,但是最新的研究成果却对这种观点提出了质疑。


三年半之前,斯坦福大学设计学院副教授Grace Hawthorne联系了该校医学院行为学家Allan Reiss。Hawthorne希望找到一种客观地测量她的设计课程是否增强了学生创造力的方法,对此很感兴趣的Reiss为此开展了一项实验。


参与研究的人分别和一台非磁性平板电脑被放入一个功能磁谐振成像机内,研究人员要求他们画出一系列基于动作的图画(例如投票、力竭、敬礼),每30秒画一幅图。机器会把图画传给研究人员,设计学院的研究人员会以5分制对其创造性进行打分,而医学院的研究人员则分析了 fMRI扫描仪对大脑活动的成像结果。


研究结果让人出乎意料:对于参试者认为最难的图画,大脑前额叶——传统上认为与思考相关联——最为活跃;而参试者在画被认为最具创造性的图画时,小脑却最为活跃。尤其是,参试者对他们的画作思考得最少时,他们的画作却更具创造性。斯坦福大学精神病学家、此项研究第一作者Manish Saggar总结该发现结果时说:“想得越多,画得就越糟。”


如果斯坦福大学的这项实验可以再现并再加以精炼,将会促进人们对于认知神经学关于创造性和其他高级形式认知的了解。


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