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人类头骨提升侧向视野

人类眼眶的结构和其他猿类相比很特别,这一演化特征可能帮助扩展了人类的周边视力。

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Eric Denion和他的研究团队比较了100个人类头骨的眼眶和120个猿类头骨的眼眶。他们发现人类和长臂猿的眼眶与黑猩猩,倭黑猩猩,大猩猩和红毛猩猩的相比,向前突出聚合的少的多。他们也发现人类的眼眶宽度大于高度,而且宽和高的比在猿类(人也是猿的一种)中最高。这些特征有助于人类获得比其他猿类更宽广的侧向视野。


研究者发现眼眶的最外围,又叫做眶外侧缘(lateral orbital margin,LOM)在人类的头骨的位置和其他非人猿类相比,更加靠后。这一点再加上人类眼球更靠前的的位置,减少了对于视觉的阻碍,增强了眼球巡视环境的能力。研究者表示这一特征可能是在选择其他现代人面部特征的一个副产品,例如不那么突出的口鼻部。


研究者还认为,人类祖先离开了森林可能推动了眶外侧缘向后的演化,住在森林里的非人猿类需要更靠前的眶外侧缘来保护他们的眼球不受到树枝的伤害。最后,他们表示人类更靠前的眼球让人们更容易遭受和紫外线相关的眼科疾病,例如翼状胬肉和白内障,但换来的好处就是视野更大。


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