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英国计划于两年内启动“人造血液”临床试验

6月25日,英国国家医疗服务系统血液与移植部门(NHS Blood and Transplant)宣布,该部门计划于两年内启动人造血液制品的早期临床试验。

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这里所说的“人造血液”,指的是通过造血干细胞在实验室中体外培养得到的红细胞。在此之前,科学家们已经进行了不少这方面的前期研究。在2008年时,就有研究者成功地从胚胎干细胞中培育获得了有功能的红细胞。


2011年时,也有研究者从志愿者体内提取造血干细胞,成功地在体外培养出红细胞,并尝试进行了少量红细胞回输。


从前期试验的结果来看,这些人工培育的红细胞表现让人放心,它们可以像普通红细胞一样正常工作。由于成熟的人类红细胞不含有细胞核,因此它们也不会出现异常增殖或癌变的问题。不过,生产出足够供应临床用量的红细胞依然是一个挑战。


NHS血液与移植部的尼克·沃特金斯(Nick Watkins)表示:“我们相信,到2017年时我们的团队将为在志愿者中进行的早期临床试验做好准备。”他介绍说,这些临床试验将会把人造红细胞与来自献血者的红细胞进行比较。研究的目的并不是让人造红细胞全面取代献血,而主要是为特定的患者群体提供他们所需的治疗。


在该研究项目中,科学家们会使用来自成年人和婴儿脐带血的造血干细胞进行红细胞培养。研究的一大目标在于为那些拥有罕见血型的患者提供更适合他们的血液制品。这对于那些需要定期输血治疗的患者(例如地中海贫血患者)而言尤为重要。


除了人工培养红细胞以外,也有科研人员致力于研发其他类型的血液替代品,例如基于血红蛋白的运氧载体。


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