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气候变化 加剧传染病威胁

气候变迁不只影响北极熊的生存处境,也会让人类累积50年的公共卫生成果付诸东流!英国研究指出,气候变迁所导致的洪水及热浪等问题,会加剧人类传染病的危险性,也会造成营养不良及心理压力等。中研院地球科学研究所研究员汪中和表示,暖化致使台湾登革热北移,加剧传染病威胁就是最好的例子。

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根据英国伦敦大学学院发表于医学期刊《柳叶刀》的研究报告指出,气候变迁对人体健康有直接的负面影响,包括使传染性疾病容易变异、空气污染更严重、食物品质和营养下降、更多动乱与纷争等,让人类50年来的公共卫生成果化为泡沫。 “气候变迁对人类的健康与生存环境都可能造成毁灭性影响,”专家表示,“但许多政府却未注意到这个警讯。”


气候变迁风险增高


伦敦大学学院全球健康研究院主任安东尼‧克斯特罗表示,“在空气污染严重的城市中,人们工时过长,没有时间和空间从事休闲活动,对心脏、呼吸系统及心理都有不良影响。”


“气候变迁如同医疗中的紧急状况,”伦敦大学学院人类健康与能力研究所所长休‧蒙哥马利也说,面对气候变迁所造成的损失,降低空气污染和改良饮食等措施刻不容缓。 “我们必须立即因应气候变化,例如减少对化石燃料的依赖,鼓励人们多走路或骑自行车,除了改善空气污染、减少车祸死伤外,也能降低肥胖、心脏病及中风机率。”


根据世界卫生组织报告,心血管疾病是人类最大杀手,一年导致1,700万人死亡。目前已有约200个国家订下国内气温不可比前工业时代高摄氏2度以上的目标。然而专家表示,世界目前的气温,可能已高于过去平均气温4度以上,造成各地干旱、淹水、暴风及海平面上升等天灾。


暖化连锁影响


针对气候变迁致使传染病容易变异,汪中和表示,台湾的登革热就是最好的例子,百年前登革热的影响范围还只有在恒春半岛一带,但现今已北上到新竹,这段时间台湾温度正好在不断上升。汪中和说,“病媒蚊不只是往北移,也垂直的往高山延伸,现在海拔1千公尺下已经常可见。”


汪中和并解释,地球暖化还会引发光化学反应,让车辆废气在阳光照射下变成臭氧,“高温环境会以更快、更复杂的化学作用影响空气品质,悬浮微粒也容易增高。”植物的生长、粮食产量也因气温上升,受到抑制或减量。他表示,暖化问题带来的是连锁性的骨牌效应,从季节改变、高温拉长、水资源减少到植物生长问题,整个生物圈都受到影响。


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