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为什么总睡不够?可能是基因问题

大部分人每天需要7到8小时睡眠时间保证机体正常功能,但也有一些人他们需要的睡眠时间要少得多。这种差别很大程度上是由基因的多样性决定的。在最近一项发表在current biology上的研究中,研究人员在果蝇体内发现一个叫作Taranis的基因对于正常睡眠非常必要。 

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研究人员首先对许多果蝇突变系进行了筛选,发现一个叫作Taranis的基因发生突变会导致果蝇睡眠时间大大减少。通过一系列遗传学和生化实验,研究人员对Taranis编码的蛋白进行了追踪,观察Taranis是如何与其他蛋白发生相互作用的,结果发现Taranis能够与一个已知的睡眠调控因子--Cyclin A发生结合,这表明Taranis与Cyclin A形成了一个新的分子机制导致cdk1失活,而正常情况下Cdk1能够抑制睡眠,促进觉醒。

 

先前研究已经证明Cyclin A 只在一小部分神经元细胞中表达。研究人员发现这些神经元细胞位于果蝇大脑的一个区域,相当于人类的下丘脑--下丘脑是人类脑部结构中与睡眠有关的一个中心。当在那一小部分神经元细胞中敲低Taranis基因的表达,神经元细胞发生激活,果蝇的睡眠时间大大减少。研究人员指出,在睡眠过程中Taranis帮助抑制的这些神经元可能是果蝇大脑中负责唤醒的重要区域。


Taranis在人类中有同源蛋白--Trip-Br家族的转录调控因子,但该家族成员是否通过类似的方式参与人类睡眠调节仍未可知。

 

总得来说,这项研究以果蝇为研究模型发现Taranis能够与Cyclin A结合抑制Cdk1活性,从而保证正常睡眠时间。


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