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信不信由你 3D打印机很快将能打印人皮肤

6月20日,或许在五年之内,人的皮肤就可以通过3D技术进行打印了!这听上去有点不可思议,但相关的研究却在进展之中,或许有朝一日,这的确就会成真了。

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如今,一些公司正在研究一种名为生物打印的处理技术,即使用生物细胞和特殊的3D打印机来打印生物器官等产品,业内专家声称,预计到2025年,生物打印市场规模可能会达到10亿美元。


打印生物器官作为一种高科技制造行业,此前相关的宣传已经铺天盖地,如今看来,美容公司可能也将很快利用生物打印技术,为开发相关的产品,甚至是打印人的皮肤。化妆品巨头欧莱雅就在积极推动生物打印相关的研究工作,并在引领这一技术的发展。这家全球最大的化妆品公司近期刚刚与位于加州的美国生物打印科技公司Organovo合作,以研发3D打印皮肤组织的技术。欧莱雅希望打印人体皮肤并用于产品测试。


事实上,最近10多年来,欧莱雅一直在尝试制造人体皮肤,以此规避欧洲的一项禁令,该禁令主要就是禁止通过动物实验来销售化妆品。


不过,培育皮肤却是一个缓慢而复杂的过程。如今,3D打印技术将加速人体皮肤的再生产过程。随着这种技术的发展,人们将不再需要等待皮肤在实验室中研发出来,化妆品公司也将能够更加快速地通过打印皮肤来创建相应的模型,而且还能够创建更加强大的原型。


皮肤非常薄,对3D打印而言,制造皮肤将是一个相对容易的过程。3D打印机中的一个注射器能够沿着器官线移动,并非常缓慢地挤压出细胞溶液。然后,再一层层增加,以此达到用户所想要的厚度。对此,市场研究机构Lux Research公司的技术顾问阿诺尔德·波斯(Arnold Bos)表示:“通过注射器方式,就有可能打印出多种不同类型的皮肤。人们将能够重新打造出敏感性肌肤,或者是男性皮肤。”


这种发展趋势也将意味着像欧莱雅这样的公司将会打造出新产品,并因此而增加新的营收渠道。仅在2013年,欧莱雅公司花在研发与创新方面的开支就将近10亿美元。


波斯声称,事实上,研究人员已经能够成功打印人体皮肤,但是像化妆品测试这样的商业应用仍需要5年左右的时间,其中的部分原因就是科学家仍需要消除在打印过程中使用生物细胞所面临的挑战。不过,这些挑战不会让大企业退缩,事实上,宝洁公司也想在此方面开展行动。


消费品公司都希望研究机构能够提交3D生物打印研究经费相关的意见。能够替代动物实验的方法、产品创新和安全筛选方案都是诸多消费品公司所追求的。对此,宝洁公司全球生命科学创新业务总监埃琳娜·劳瑞-卢克( Elena Lurie-Luke)对此称:“一些安全问题仍然很难用今天的方法来解决,新增的非动物试验替代方案还需要加强。3D生物打印将是未来一个非常具有潜力的解决方案。”


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